Coronavirus : Le foot anglais envisage pour la première fois de ne pas finir la saison

FOOTBALL Quelques clubs bloquent le processus de reprise en refusant de jouer dans des stades neutres

J.L. avec AFP

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Nicolas Pépé a rejoint Arsenal lors du mercato estival 2019.
Nicolas Pépé a rejoint Arsenal lors du mercato estival 2019. — Glyn KIRK / AFP

Les clubs anglais vont essayer d’obtenir l’autorisation de ne pas terminer la saison dans un nombre réduit de stades, a expliqué lundi le patron de la Premier League, Richard Masters, alors que le gouvernement a ouvert la voie à une reprise à huis clos le 1er juin dans le cadre de la crise sanitaire liée au coronavirus.

Le projet Restart a du plomb dans l’aile

« Evidemment, tous les clubs préféreraient jouer à domicile si c’est possible, mais nous devons prendre en compte ce que nous disent les autorités », a expliqué Richard Masters lors d’une visioconférence au terme d’une assemblée générale. «Il est évident que certains clubs prennent ce point plus à coeur que d'autres. C’est un dialogue qui se poursuit » avec les autorités, a-t-il ajouté.

La Premier League travaille sur le Project Restart, une feuille de route pour essayer de disputer les 92 matchs qu’il reste pour achever la saison. Outre le fait de disputer ces rencontres à huis clos, la Premier League envisageait de limiter le nombre de stades les accueillant pour limiter les déplacements et bénéficier des installations les plus adaptées.

Mais une majorité de clubs, notamment ceux à la lutte pour le maintien, estiment que cela fausserait la compétition en les privant d’un avantage dans la dernière ligne droite. Le gouvernement britannique a, en tout cas, levé un obstacle de taille sur le chemin d’une reprise des compétitions en ouvrant la porte lundi à une reprise des compétitions sportives à huis clos à partir du 1er juin.

870 millions de pertes rien qu’en droits TV

« Nous travaillons dur pour créer un modelé responsable, sûr et réaliste pour finir la saison », a insisté Richard Masters, répétant que «rien ne sera décidé sans qu'on en ait parlé avec les joueurs et les entraîneurs et des réunions sont prévues dans le courant de la semaine ».

Le dirigeant a aussi admis que, pour la première fois, les 20 clubs avaient discuté des conséquences d’un abandon définitif de la saison en cours. « C’est toujours notre objectif de terminer la saison, mais c’est important d’évoquer toutes les options », a-t-il expliqué.

Dans ce cas de figure – qui coûterait 762 millions de livres (870 millions d’euros) rien qu’en remboursement de droits TV aux clubs – le classement final serait basé sur la moyenne de points par match et il y aurait bien des rétrogradations en D2, à l’image de la Ligue 1.