Dopage: Sun Yang lâché par son entraîneur de toujours, qui ne le soutiendra pas en appel

NATATION L'Australien Denis Cotterell a mis un terme à son contrat avec la Fédération chinoise et va prendre sa retraite 

N.C. avec AFP

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Denis Cotterell aux côtés de Sun Yang lors des JO de Londres en 2012.
Denis Cotterell aux côtés de Sun Yang lors des JO de Londres en 2012. — Lee Jin-man/AP/SIPA

L'Australien Denis Cotterell, qui entraînait le nageur Sun Yang depuis plus de dix ans, a rompu les liens avec l'icône chinoise après sa suspension de huit ans pour dopage, a-t-il affirmé au Daily Telegraph de Sydney. Considéré comme un des meilleurs entraîneurs au monde, Denis Cotterell travaillait avec le triple champion olympique depuis 2008 et a longtemps défendu son protégé face aux suspicions de dopage.

Or le nageur chinois s'est vu infliger fin février de huit ans de suspension, la plus lourde sanction qu'il encourait devant le Tribunal arbitral du sport (TAS), pour la destruction à coups de marteau d'un échantillon lors d'un contrôle antidopage inopiné datant de septembre 2018.

Denis Cotterell a affirmé au quotidien de Sydney qu'il était désormais «à la retraite». «J'ai mis un terme à mon contrat avec la fédération chinoise de natation», a-t-il dit au Daily Telegraph, selon ses propos rapportés dans l'édition de dimanche.

Triple champion olympique (400 m et 1500 m en 2012, 200 m en 2016) et sacré onze fois champion du monde entre 2011 et 2019, Sun Yang, 28 ans, a annoncé qu'il allait déposer un recours contre cette suspension «injuste» à ses yeux. Une procédure devant le tribunal fédéral suisse est l'ultime carte dont il dispose.

Prié de dire s'il soutenait le nageur dans son recours, Denis Cotterell a répondu: «Non». Sun Yang avait déjà été suspendu trois mois pour un contrôle positif à un stimulant (trimétazidine) en 2014. Dans le plus grand secret, puisqu'il n'avait été rendu public qu'une fois sa sanction largement purgée.