Coupe d'Europe : Les Sacarens évitent de peu l'exclusion après avoir aligné un joueur inéligible

RUGBY C'est le Racing qui doit être mécontent

20 Minutes avec AFP

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Le joueur des Saracens Titi Lamositele (à droite) était entré en jeu face au Racing en Coupe d'Europe, le 19 janvier 2020, alors qu'il n'était pas qualifié.
Le joueur des Saracens Titi Lamositele (à droite) était entré en jeu face au Racing en Coupe d'Europe, le 19 janvier 2020, alors qu'il n'était pas qualifié. — Matthew Impey/REX/SIPA

Les champions d'Europe en titre anglais des Saracens, déjà en plein marasme sur le plan national, ont été condamnés à une amende pour avoir utilisé un joueur non éligible lors d'une victoire contre le Racing 92 (27-24), a annoncé l'EPCR vendredi.

« Les Saracens ont été condamnés à une amende de 50.000 euros, dont 25.000 avec sursis jusqu'à la fin de la saison 2020/2021 », a écrit l'EPCR, l'organisme organisateur des coupes européennes de rugby, dans un communiqué vendredi soir.

Un verdict relativement clément pour les Sarries qui risquaient une exclusion de la compétition ou un retrait de points qui les aurait empêché de disputer les quarts de finale, puisqu'ils étaient passés en qualité de meilleurs deuxièmes après la victoire contre le Racing. Et de permettre au Racing de gagner ce match sur tapis vert et donc de recevoir en quarts de finale, plutôt que de se déplacer à Clermont.

« Erreur administravice »

Pour rappel, lors de ce Saracens-Racing, à l'heure de jeu, les Sarries avaient fait entrer le pilier international américain Titi Lamositele (24 ans).

Mais ils s'étaient rendu compte il y a quelques jours que son permis de travail, valable au moment de l'annonce des groupes pour le match, avait en fait expiré la veille de la rencontre.

Le club de la banlieue de Londres s'est lui-même dénoncé à l'EPCR et plaide « une erreur administrative par inadvertance », ce qui a sans doute joué en sa faveur lors de l'audience devant une commission indépendante convoquée vendredi par l'EPCR.

Les Saracens pourront donc se rendre le 4 avril au Leinster pour les quarts de finale de la Coupe d'Europe dont ils sont les tenant du titre. Une des rares bonnes nouvelles dans une saison terrible pour le double champion d'Angleterre, promis à la relégation en fin de saison pour avoir dépassé plusieurs années le plafond salarial.