Arsène Wenger finalement nommé directeur du développement du football mondial de la FIFA

FOOTBALL Le Français a longtemps pesé le pour et le contre avant d'accepter l'offre de Gianni Infantino

J.L. avec AFP

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Arsène Wenger, encore sur le banc d'Arsenal, le 29 avril 2018.
Arsène Wenger, encore sur le banc d'Arsenal, le 29 avril 2018. — Rui Vieira/AP/SIPA

Le Français Arsène Wenger a été nommé directeur du développement du football mondial de la Fifa, a annoncé mercredi l'instance basée à Zurich alors que l'ancien technicien emblématique d'Arsenal, un temps évoqué au Bayern Munich, était davantage pressenti pour un dernier défi comme entraîneur.

L'Alsacien, âgé de 70 ans, a connu le succès sur le banc de Monaco, puis d'Arsenal qu'il a dirigé pendant 22 ans jusqu'en 2018, remportant trois titres de champion et sept Coupes d'Angleterre. Cet adepte du beau jeu porté sur l'offensive sera chargé de «superviser et de diriger la croissance et le développement du football pour les hommes et les femmes du monde entier», a expliqué la Fifa dans un communiqué.

«Personnalité respectée» 

«J'ai vraiment hâte de relever ce défi extrêmement important, non seulement parce que j'ai toujours été intéressé par l'analyse du football dans une perspective plus large, mais également parce que la mission de la Fifa, en tant qu'instance dirigeante du football, est véritablement mondiale», a réagi Wenger, cité dans le communiqué de la Fifa.

Le nom de Wenger avait été évoqué récemment pour succéder à Niko Kovac à la tête de l'équipe du Bayern. Au moment où l'application de l'assistance vidéo à l'arbitrage (VAR) soulève de nombreuses questions, Wenger occupera également «un rôle central sur les questions techniques», a précisé la Fifa, en qualité de membre des deux groupes consultatifs de l'International Board (Ifab), garant des règles du jeu.

Wenger succède au poste de directeur du développement à l'ancien international néerlandais Marco van Basten qui avait quitté la Fifa en octobre 2018. Pour le président de la Fifa, Gianni Infantino, «les formidables connaissances et la passion d'Arsène Wenger pour les différents aspects de notre sport en font l'une des personnalités les plus respectées du football mondial».