Gold Cup: Le capitaine de Cuba déserte aux Etats-Unis après une lourde défaite contre le Mexique

FOOTBALL Le défenseur cubain Yasmani Lopez vient s'ajouter à la longue liste des footballeurs déserteurs

W.P, avec AFP

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Le Cubain a déserté
Le Cubain a déserté — Kelvin Kuo-USA TODAY Sports/Sipa/SIPA

Coup dur pour l’équipe nationale cubaine : son défenseur central titulaire et capitaine, Yasmani Lopez, a déserté mardi en pleine Gold Cup aux Etats-Unis​ après une défaite 7-0 contre le Mexique. « L’équipe, comme tout le monde le sait, n’est pas arrivée avec une délégation complète à la Gold Cup, et le défenseur numéro quatre (Yasmani Lopez) a effectivement quitté le rassemblement samedi soir. Il est le seul joueur à ne pas être avec nous », a dit le sélectionneur Raul Mederos lors d’une conférence de presse à Denver, à la veille du match contre la Martinique.

« A propos de Yasmani, c’est sa décision. Aucun des collègues – nous sommes trente – n’a quoi que ce soit à voir avec ça. C’est sa décision, il l’a prise et l’a mise à exécution », a précisé Raul Mederos. Lopez, 31 ans, avait débuté en 2013 en équipe nationale (28 sélections, 1 but), dont il était une pièce clef en défense centrale.

Pas une première dans le sport cubain

Il s’ajoute à la liste de sportifs cubains qui ont profité d’événements internationaux à l’étranger pour déserter. Lors de la Gold Cup 2015, sur les 23 joueurs cubains venus la disputer, quatre sont restés aux Etats-Unis. Lors des Jeux panaméricains de Toronto en 2015, plusieurs athlètes cubains avaient également quitté leur rassemblement avant la fin de la compétition.