NBA: Anthony Davis aux Lakers, l'énorme coup réalisé par Los Angeles

BASKET Ca y est, les grandes manoeuvres ont commencé en NBA

20 Minutes avec AFP

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Western Conference forward Anthony Davis of the New Orleans Pelicans (23 ) slam dunks during the first half of the NBA All-Star basketball game in New Orleans, Sunday, Feb. 19, 2017.
Western Conference forward Anthony Davis of the New Orleans Pelicans (23 ) slam dunks during the first half of the NBA All-Star basketball game in New Orleans, Sunday, Feb. 19, 2017. — GERALD HERBERT/AP/SIPA

Toronto, qui a mis fin au régne de Golden State jeudi, n'a eu que trois petits jours pour savourer son premier titre: les Los Angeles Lakers sont repassés sur le devant de la scène samedi avec la retentissante arrivée d'Anthony Davis.

Moins d'un an après avoir recruté LeBron James, les Lakers ont déjà réussi l'un des coups de l'intersaison en NBA.

L'opération n'a pas été officiellement confirmée, mais la presse américaine dans son ensemble, le Los Angeles Times et ESPN en tête, annoncent qu'ils ont mis la main sur l'un des joueurs les plus convoités du Championnat. Davis, 26 ans, ne faisait plus mystère depuis janvier de son envie de rallier Los Angeles et revêtir le célèbre maillot jaune des Lakers.

La deuxième franchise la plus titrée de l'histoire avait déjà tenté sa chance en février, juste avant la fin de la période des transferts et échanges en NBA.

Elle avait mis dans la balance jusqu'à six de ses joueurs pour obtenir l'un des meilleurs intérieurs en activité, qui tourne à plus de 23 points par match de ses débuts en NBA.

Mais les Pélicans avaient refusé toutes leurs avances. Les négociations s'étaient tellement mal passées entre les deux équipes qu'il se murmurait que la franchise de Louisiane ne ferait jamais affaire avec les Lakers sur le dossier Davis.

« Saison cauchemardesque »

Les dirigeants des Lakers les ont fait changer d'avis avec une contrepartie impressionnante, sous la forme de trois joueurs, jeunes et plus que prometteurs, Lonzo Ball, Brandon Ingram et Josh Hart, ainsi que trois choix de 1er tour de Draft, dont celui de la Draft 2019 (4e choix) qui aura lieu la semaine prochaine.

Les Lakers ont obtenu le joueur qu'il voulait absolument. Ils ont surtout rassuré leur superstar LeBron James, qui poussait de toutes ses forces en coulisses depuis des mois pour l'arrivée de Davis, l'un de ses coéquipiers en équipe des Etats-Unis lors des JO 2012 de Londres.

« King James » aura été échaudé par une première saison cauchemardesque avec les Lakers. Alors qu'il avait disputé les huit dernières finales avec Miami et Cleveland, sa saison s'est arrêtée dès avril, sans play-offs.

Le triple champion NBA a pour la première fois de sa carrière donné l'impression d'être un joueur comme les autres, avec une blessure qui l'a éloigné des parquets plus d'un mois, du jamais vu. « King James » a officialisé à sa façon sur son compte Instagram l'arrivée de Davis avec un montage-photo le montrant aux côtés de Davis, habillés tous deux d'un maillot des Lakers.

« AD est en route!! Allons le chercher (ce titre) mon frère! Ce n'est que le début #LakeShow », a-t-il écrit.