Jean-Luc Van Den Heede, vainqueur de la Golden Globe Race.
Jean-Luc Van Den Heede, vainqueur de la Golden Globe Race. — U.Amez/Sipa

VOILE

Vendée: A 73 ans, Jean-Luc Van Den Heede remporte la Golden Globe Race

Le skipper a remporté ce mardi matin une course autour du monde à l'ancienne...

Encore un bel exploit. A 73 ans, le navigateur Jean-Luc van den Heede a remporté ce mardi une course autour du monde en solitaire sans escale et sans assistance, la Golden Globe Race, une édition « revival » de la course mythique de 1968-1969, qu’il a bouclée en 211 jours et sans moyens modernes.

Vers 10h mardi, le Français Van Den Heede (VDH), à bord de son petit monocoque de moins de 11 mètres (Matmut), a franchi la ligne d’arrivée située au large des Sables-d’Olonne, après être parti sept mois plus tôt, le 1er juillet 2018, avec 17 autres nostalgiques d’une navigation à l’ancienne.

Le Français a été rejoint avant la ligne d’arrivée par de nombreux bateaux, avec à bord de l’un d’entre eux le Britannique sir Robin Knox-Johnston, qui s’était imposé lors de l’édition historique et jusqu’alors unique, la Golden Globe Challenge. Le 12 avril 1969, après 313 jours de périple, il était alors devenu le premier homme à avoir navigué seul autour du globe sans escale. Il avait été le seul des neuf participants à terminer cette course, marquée d’exploits et de drames.

Il avait pourtant chaviré début novembre

VDH est arrivé sous la pluie mais avant la tempête annoncée en milieu de journée. Il est le vainqueur de la Golden Globe Race 2018 (GGR) en 211 jours 23 heures et 12 minutes, après avoir failli abandonner à la suite d’un chavirage survenu début novembre au large des côtes chiliennes. Mais l’ancien professeur de maths a réparé seul son mât cassé pour continuer l’aventure.