Comeback: Djokovic l'emporte à Shanghai et fonce vers la place de numéro 1 mondial

TENNIS Il n'est plus qu'à quelques points de Rafa Nadal, dont le genou ne va pas fort en cette fin de saison...

N.C. avec AFP

— 

Novak Djokovic a remporté le tournoi de Shanghai, ce qui le rapproche d'un retour à la place de numéro 1 mondial, le 14 octobre 2018.
Novak Djokovic a remporté le tournoi de Shanghai, ce qui le rapproche d'un retour à la place de numéro 1 mondial, le 14 octobre 2018. — Andy Wong/AP/SIPA

Le stade ultime de la résurrection se rapproche à grands pas. Novak Djokovic est tout près de retrouver la place de numéro 1 mondial, son objectif de fin de saison, grâce à son sacre au Masters 1000 de Shanghai obtenu dimanche après un tournoi parfait conclu contre le Croate Borna Coric (6-3, 6-4). Les voyants sont au vert. Le Serbe sera lundi numéro 2 mondial, devant Roger Federer et à une poignée de points seulement de Rafael Nadal, en délicatesse avec un genou récalcitrant depuis l'US Open, forfait en Asie, et dont la fin de saison est plus qu'incertaine.

Après une fin d'année 2017 passée à soigner une blessure à un coude, une tentative de retour début 2018 avortée puis une opération en février, «Nole» n'imaginait certainement pas être en lice pour occuper pour la 5e fois de sa carrière le trône de fin de saison, une performance fantastique que seuls Jimmy Connors et Roger Federer ont atteint, et que seul Pete Sampras a réussie plus souvent avec six années terminées en haut du classement.

Mais après un été fantastique, durant lequel il n'a perdu qu'un seul match et a remporté ses 14e et 15e titres du Grand Chelem à Wimbledon puis à l'US Open, le retour au premier plan du Serbe de 31 ans apparaît comme une évidence. A Shanghai, où il s'impose pour la 4e fois, Djoko est resté sur sa lancée de New York. Au-dessus du lot physiquement, en pleine confiance, il n'a pas perdu le moindre set, ni le moindre jeu de service.

«L'objectif ultime, c'est d'atteindre la place de numéro 1 d'ici la fin de l'année», avait confié Djokovic avant sa finale. Avec ce 4e titre cette saison, la question est plutôt de savoir quand le Serbe retrouvera le sommet du tennis mondial. Cela dépendra du programme encore très flou de Rafael Nadal, qui a les points d'un quart de finale de Masters 1000 à défendre (à Paris-Bercy).

Encore de belles opportunités

Djokovic n'a lui aucun point à défendre d'ici la fin de saison, et il n'a pas exclu de s'aligner dans une semaine à Bâle ou à Vienne. Il y sera quoi qu'il arrive l'immense favori. Et si jamais il échouait en Autriche ou en Suisse, aucun doute qu'il retentera sa chance à Paris-Bercy, puis au Masters de Londres.