C'est cocasse: Floyd Landis lance son équipe cycliste... avec l'argent de l'affaire Armstrong

CYCLISME Le vainqueur déchu du Tour de France 2006 revient dans le game...

W.P, avec AFP

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Lance Armstrong et Floyd Landis
Lance Armstrong et Floyd Landis — MARTIN BUREAU / AFP

Floyd Landis​ va commencer sa seconde vie dans le vélo. Dans un entretien accordé au Wall Street Journal, le vainqueur déchu du Tour de France 2006 a annoncé le lancement de sa propre équipe. Un projet rendu possible grâce à l’argent obtenu lors du règlement financier de l’affaire de dopage de Lance Armstrong. Landis avait contribué à la chute de l’icône américaine du cyclisme, avec la révélation du dopage organisé au sein de l’écurie US Postal, dont il a fait partie pendant plusieurs années de règne du septuple vainqueur du Tour (1999-2005).

Lance Armstrong a fini, lui aussi, par être déchu de ses sept titres et Floyd Landis, qui avait engagé des poursuites en justice au nom du gouvernement américain, a obtenu environ 750.000 dollars dans l’accord financier qui a vu le Texan payer 5 millions de dollars pour classer l’affaire, a affirmé Landis au quotidien américain.

Un sponsor spécialisé dans le business de cannabis

A 42 ans, Floyd Landis affirme que la création de son équipe tournée vers les jeunes coureurs est aussi une façon pour lui de « tourner la page » de ces années de controverse. « Je me souviens de ce que c’est qu’être un enfant et de courir dans une équipe locale. Cela fait partie des plus belles années de ma vie », a expliqué le dopé repenti désormais qualifié de « lanceur d’alerte ».

« Je suis contrit à propos de ce qui s’est passé, mais on ne peut jamais revenir en arrière et modifier les décisions qui ont été prises. Au moins, on peut voir que je suis prêt à aller de l’avant. »

L’équipe, nommée « Floyd’s of Leadville Pro Cycling Team » - du nom de son entreprise spécialisée dans le business de cannabis - sera enregistrée au Canada et évoluera au niveau « continental », une basse catégorie professionnelle.