US Open: L'arbitre qui avait encouragé Kyrgios en plein match a été suspendu

TENNIS Le Suédois Mohamed Lahyani a légèrement outrepassé ses fonctions...

N.C.
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Nick Kyrgios a été encouragé par l'arbitre de son match face à Pierre-Hugues Herbert à l'US Open (photo d'illustration).
Nick Kyrgios a été encouragé par l'arbitre de son match face à Pierre-Hugues Herbert à l'US Open (photo d'illustration). — Stacy Revere / GETTY IMAGES NORTH AMERICA / AFP

La scène avait surpris, et pas seulement Pierre-Hugues Herbert, qui avait assisté à ça depuis sa chaise de l’autre côté. Lors du dernier US Open, l’arbitre suédois Mohamed Lahyani était descendu de sa chaise lors d’un changement de côté pour aller réconforter l'un des deux joueurs, en l’occurrence Nick Kyrgios​. « Je veux t’aider. (…) Tu es quelqu’un de formidable pour ce sport. Ce n’est pas toi, je le sais », l’entend-on lui dire.

L’ATP a décidé mardi de suspendre Lahyani pour deux tournois, au motif qu’un arbitre ne peut se montrer partial, rapporte le New York Times. Il ne touchera pas son salaire pendant le temps de cette suspension. «Mohamed est un arbitre de classe mondiale et hautement respecté, toutefois son attitude durant le match a dépassé la limite et a compromis son impartialité comme arbitre de chaise», a expliqué le vice-président de l'ATP en charge du réglement et des compétitions, Gayle David Bradshaw, dans un communiqué adressé notamment au quotidien américain.


Cette initiative de l’arbitre avait semble-t-il eu des incidences sur le match, puisqu’après cette intervention, Kyrgios était revenu sur le court avec d’autres intentions. Mené d’un set et d’un break (6-4, 3-0) par Herbert, le joueur australien avait débreaké quelques jeux plus tard, empoché le deuxième set au jeu décisif (8 points à 6), puis déroulé pour gagner le match en quatre sets (4-6, 7-6 (8/6), 6-3, 6-0). Le Français, très remonté après sa défaite, avait déclaré attendre « des explications, voire des sanctions ».