VIDEO. US Open: L'arbitre qui a aidé Kyrgios n'a pas «outrepassé le protocole» selon le tournoi

TENNIS Mohamed Lahyani était descendu de sa chaise pour remortiver Kyrgios alors qu'il était largement mené par le Français Herbert, finalement battu...

J.L. avec AFP

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Mohamed Lahyani pourra continuer à arbitrer à l'US Open 2018.
Mohamed Lahyani pourra continuer à arbitrer à l'US Open 2018. — GLYN KIRK / AFP

L'arbitre Mohamed Lahyani, descendu de sa chaise en plein match pour s'adresser en tête-à-tête à Nick Kyrgios lors du deuxième tour de l'Australien face à Pierre-Hugues Herbert, «a outrepassé le protocole» mais «va continuer» à arbitrer pendant le tournoi, annoncent les organisateurs de l'US Open vendredi.

«Après une enquête minutieuse (...), l'US Open a déterminé que le comportement de l'arbitre de chaise Mohamed Lahyani pendant le match du deuxième tour entre Nick Kyrgios et Pierre-Hugues Herbert jeudi a outrepassé le protocole», écrivent-ils dans un communiqué. «Lahyani va continuer à officier pendant l'US Open 2018», précisent-ils.

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«Il a été demandé à Lahyani de respecter les protocoles établis dans tous les matches dans lesquels il va officier à l'avenir», indique encore le tournoi, qui ajoute que «sa performance va continuer à être évaluée, comme celles de tous les arbitres de chaise tout au long de l'US Open». Vendredi, Lahyani arbitrera un match du deuxième tour du double messieurs, opposant les Allemands Philipp Petzschner et Tim Puetz aux Néerlandais Robin Haase et Matwe Middelkoop, sur le court N.13.

Sur le court N.17 jeudi, Kyrgios (30e) était mené d'un set et d'un break (6-4, 3-0) par le Français Herbert (75e) quand l'arbitre a profité d'un changement de côté pour descendre de sa chaise et se poster devant l'Australien de 23 ans. «Je veux t'aider. (...) Tu es quelqu'un de formidable pour ce sport. Ce n'est pas toi, je le sais», l'entend-on lui dire.

Quelques jeux plus tard, Kyrgios débreakait et finissait par remporter le second set au jeu décisif (8 points à 6). Puis il empochait les deux manches suivantes pour s'imposer en quatre sets (4-6, 7-6 (8/6), 6-3, 6-0). Si Kyrgios a affirmé que l'attitude de Lahyani n'avait «pas eu d'effet du tout», Herbert l'a lui déplorée. «Ce n'était pas son rôle, ce n'est pas un entraîneur, c'est un arbitre et il n'a pas à descendre de sa chaise», a considéré le joueur français.