Cinquième titre européen pour Mekhissi, sacré sur 3.000 m steeple

ATHLETISME Il a établi un nouveau record pour l'athlétisme français...

G. N. avec AFP

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Mahiedine Mekhissi célèbre sa victoire au 3.000 m steeple, jeudi 9 août.
Mahiedine Mekhissi célèbre sa victoire au 3.000 m steeple, jeudi 9 août. — Michael Sohn/AP/SIPA

Mahedine Mekhissi a été sacré champion d’Europe du 3.000 m steeple, jeudi lors des Championnats d’Europe de Berlin, portant à cinq son total de médailles d’or européennes, un record pour l'athlétisme français à l’échelon européen.

A 33 ans, Mekhissi a largement dominé la finale en 8 min 31 sec 66 et devient le quatrième athlète à compter cinq titres européens, avec l’Allemand Harald Schmid et les Britanniques Roger Black et Mo Farah. Il dépasse Christophe Lemaitre dans le clan français (4 médailles) alors qu’il doit encore disputer le 5.000 m samedi. Un doublé inédit pour lui offrirait au Français une sixième médaille d’or, lui qui aurait déjà pu avoir atteint ce chiffre s’il n’avait pas été déclassé en 2014 pour avoir retiré son maillot avant la ligne d’arrivée, pourtant franchie en tête.

Yoann Kowal au pied du podium

Jeudi durant la finale, le Français a parfaitement géré sa course, se permettant une ligne droite tranquille pour savourer son titre, obtenu devant l’Espagnol Fernando Carro (8:34.16) et l’Italien Yohanes Chiappinelli (8:35.81), alors que son compatriote Yoann Kowal a terminé au pied du podium (8:36.77).

Il a ensuite jubilé autour du stade, avant d’évoquer sur France Télévisions la possibilité de mettre un terme à sa carrière prochainement. « Je suis en réflexion », a-t-il dit. « La motivation est là mais ce n’est pas facile tous les jours. »

Avant d’entrer dans l’histoire, tout a commencé pour lui à Pékin en 2008, avec une superbe médaille d’argent olympique. Il remporte ensuite en 2010 son premier Championnat d’Europe, avant une troisième place mondiale en 2011 et 2013. Il récidive aux JO-2012 avec l’argent, et aux JO-2016 avec le bronze. Au niveau européen, en plus des titres de 2010, 2012, 2016 et donc 2018 sur 3.000 m steeple, il compte un sacre sur 1.500 m en 2014.