Open d'Australie: Un commentateur compare Venus Williams à «un gorille», ESPN le sanctionne

TENNIS Le commentateur Doug Adler a été provisoirement écarté...

W.P., avec AFP

— 

Venus Williams
Venus Williams — GREG WOOD / AFP

Grosse polémique pour la chaîne de télévision américaine ESPN en plein Open d’Australie. ESPN a retiré vendredi de l’antenne un commentateur pour avoir comparé Venus Williams à un « gorille », même si l’intéressé assure avoir prononcé le mot « guérilla ».

« Au cours d’une retransmission de l’Open d’Australie sur ESPN3, Doug Adler aurait dû faire plus attention à son choix de mots, explique ESPN dans un communiqué. Il a présenté ses excuses et nous lui avons retiré ses missions restantes. »

Mercredi, lors du match du 2e tour entre la sœur aînée des Williams et la Suissesse Stefanie Voegele, Adler, un ancien joueur aujourd’hui âgé de 59 ans, a dit : « Elle (Voegele) rate sa première balle de service et Venus lui saute dessus. On voit Venus entrer dans le court façon gorille. Elle charge. »

La chaîne a conclu sur son site internet, expliquant que « parce que les mots "gorilla" et "guerilla" se prononcent de la même façon, il est impossible de dire avec certitude quel mot Adler a utilisé ».