BMX: Le double champion du monde australien Willoughby paralysé après une chute

SANTE Il a retrouvé l'usage de ses bras, mais ne peut toujours pas bouger le bas du corps...

N.C. avec AFP

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L'Australien Sam Willoughby lors des JO de Rio, le 18 août 2016.
L'Australien Sam Willoughby lors des JO de Rio, le 18 août 2016. — SIPANY/SIPA

L'Australien Sam Willoughby, double champion du monde de BMX, est partiellement paralysé après une chute survenue lors d'un entraînement le 10 septembre près de San Diego (Etats-Unis), a indiqué jeudi la Fédération australienne de cyclisme. Willoughby, 25 ans, a été opéré de plusieurs fractures des vertèbres, qui compressaient sa moëlle épinière, précise sa famille dans un communiqué de la Fédération.

«Pour l'heure, Sam ne peut toujours pas bouger le bas du corps, mais il a retrouvé l'usage de ses bras, et retrouve lentement des sensations dans ses jambes, explique le texte. La prochaine étape pour Sam est d'entamer une longue route pour récupérer dans un centre de rééducation.»

L'Australien a été sacré champion du monde de BMX en 2012 et 2014, et il a été médaillé d'argent aux Jeux olympiques de Londres en 2012. Il n'a pris que la sixième place aux J O de Rio 2016.