JO 2020: L'escalade, le surf, le baseball, le karaté et le skateboard seront olympiques dès 2020

JEUX OLYMPIQUES En même temps, c'était ça ou le bowling...

20 Minutes avec AFP

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Le baseball revient aux JO
Le baseball revient aux JO — DAVID J. PHILLIP/AP/SIPA

Le Comité international olympique a ajouté mercredi cinq nouveaux sports au programme des Jeux d'été de Tokyo 2020, à savoir l'escalade, le karaté, le skateboard, le surf et le baseball/softball (version féminine du baseball).

Les membres du CIO, réunis en session à Rio, ont voté à l'unanimité en faveur de l'ajout de ces cinq sports qui porteront à 33 le nombre de sports au programme des JO de Tokyo contre 28 à Rio. «C'est un moment clé dans la modernisation du programme olympique», s'est félicité Thomas Bach, président du CIO.

Pas de squash ni de bowling

Ces cinq sports ont été soumis au CIO par le comité d'organisation des JO de Tokyo à l'issue d'une sélection qui a vu d'autres sports candidats écartés, comme le squash, le bowling et le wushu, un art martial chinois.

Ces cinq sports n'entrent au programme que pour 2020, la ville hôte des JO 2024 qui sera connue en septembre 2017 (Budapest, Los Angeles, Paris et Rome sont candidates) ayant à son tour la possibilité d'ajouter ses propres sports.

Ces sports représentent «une combinaison de sports déjà bien établis et d'autres émergents, bénéficiant d'une grande popularité au Japon et au-delà», explique le CIO. Il s'agit à la fois de sports «d'équipe et individuels, pratiqués à l'extérieur ou en salle et de sports "urbains" offrant un forte capacité d'attraction auprès des jeunes», ajoute le CIO.

Le baseball et sa version féminine le softball, dont les Japonnais sont des fanatiques, étaient apparus aux JO de Barcelone en 1992 avant de quitter le programme après les Jeux de Pékin de 2008. Selon les estimations des organisateurs des Jeux de Tokyo, le retour de cette double discipline rapporterait 50 millions de dollars (44,7 millions d'euros) supplémentaires uniquement en ventes de billets. L'inclusion de ces cinq sports entraînera l'ajout de 18 épreuves supplémentaires et de 474 athlètes, sans impacter les sports déjà présents, souligne le CIO.

Même nombre d'athlètes et de podiums

Mais si le CIO a fait sauter la barrière des vingt-huit sports dans le cadre de l'Agenda 2020, programme de réformes adopté en décembre 2014 à l'initiative de M. Bach, il a en revanche maintenu à 10.500 le nombre maximum d'athlètes pouvant participer et à 310 le nombre de podiums. Une équation qui semble difficile à résoudre pour les pays hôtes qui souhaitent proposer de nouvelles compétitions.