Laurent Bourgnon.
Laurent Bourgnon. — THIBAUD OLIVIER/SIPA

VOILE

Disparition de Laurent Bourgnon: Les adieux de la Polynésie au navigateur

Les recherches pour tenter de retrouver le navigateur, disparu lors d'une plongée, sont restées vaines...

«Il va rester ici, je vous le laisse, prenez-en soin». Caroline Bourgnon regarde dériver les colliers de fleurs jetés à la mer dans la baie de Matavai, en Polynésie française, en hommage à son mari. Le navigateur Laurent Bourgnon a disparu le 24 juin lors d'une plongée dans un atoll des Tuamotu.

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Une quinzaine de voiliers, pirogues et hors-bord formaient dimanche un cercle au milieu de cette baie aux eaux calmes bercées par les alizés qui a vu s'ancrer le navire de James Cook, quelques siècles plus tôt.

La communauté de la voile de Tahiti se recueillait deux jours après l'hommage rendu à Raiatea, haut lieu de la navigation dans l'archipel des Iles-Sous-Le-Vent où il avait vécu cinq ans avec sa famille avant de venir s'installer à Tahiti l'an dernier. «C'était un gars très simple et un ami tout simplement», raconte Thierry Hars, président de la fédération tahitienne de voile, qui se dit marqué par «l'humilité» de ce navigateur au riche palmarès dont deux victoires à la Route du Rhum (1994 et 1998).

«Il y a des gens qui viennent ici pour prendre, lui il donnait. Et on nous l'a pris...»

Le voilier de son premier tour du monde, celui fait adolescent avec ses parents et son frère cadet Yvan, était des navires présents à l'hommage. Pour François Rigaud, professeur à la retraite et acheteur en 1982 du Peemorpen rebaptisé Captain Rhum, «il faut retenir sa gentillesse, Laurent était toujours prêt à aider les autres».

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«Il y a des gens qui viennent ici pour prendre, lui il donnait. Et on nous l'a pris...», soupire Stéphanie Betz, co-organisatrice de la Tahiti Pearl Regatta, dont «Laurent était le parrain depuis deux ans, partageant son nom et sa renommée».

Laurent Bourgnon, 49 ans, a disparu lors d'une plongée près de Toau, un atoll proche de Fakarava. Les recherches sont restées vaines et l'hypothèse la plus probable est qu'il ait été emporté vers le fond par un courant sortant dans une passe. Caroline Bourgnon va rentrer dans l'Hexagone vendredi, où sont ses quatre enfants, «pour avancer ensemble».