Top 14: «J'ai passé six mois extras», apprécie l'Australien James O'Connor à la veille de son dernier match avec Toulon

RUGBY L'arrière international australien James O'Connor va disputer son dernier match sous les couleurs toulonnaises, dimanche, six mois après son arrivée...

N.C. avec AFP

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James O'Connor a inscrit deux essais lors de la victoire de Toulon face à Montpellier samedi à Mayol (40-17).
James O'Connor a inscrit deux essais lors de la victoire de Toulon face à Montpellier samedi à Mayol (40-17). — BERTRAND LANGLOIS / AFP

L'arrière international australien James O'Connor va disputer son dernier match sous les couleurs du RC Toulon, dimanche face au Stade Français, six mois après son arrivée. Comme il l'avait annoncé fin août, le joueur de 24 ans retourne en Australie, chez les Queensland Reds, dès le 1er janvier, dans l'espoir de disputer la prochaine Coupe du monde.

En six mois, O'Connor a démontré ses qualités sur la Rade, avec quatre essais et un total de 59 points (9 transformations et 7 pénalités) en dix rencontres. «Je retiens beaucoup de choses de mon passage ici. J'ai passé 6 mois extras. J'ai beaucoup appris dans cette équipe qui gagne», s'est félicité le futur joueur des Reds.

En France, il s'est assagi

«Jouer avec de grands joueurs donne confiance. Il y a une vraie culture de la gagne ici, je suis certain que les gars vont gagner le Top 14 et la Coupe d'Europe», a-t-il insisté. Mais O'Connor a fait de la Coupe du monde sa priorité et ne regrette pas de partir. «Je retourne en Australie dans l'espoir de réaliser un rêve : jouer la Coupe du monde. J'ai des choses à prouver dans mon pays. Je ne suis pas parti en de bons termes. Je vais tout faire pour gagner ma place, dans un premier temps en Super 15, puis avec la sélection».

En France, il s'est assagi. Habitué aux frasques en Australie, il a été exemplaire ici, dans un pays qu'il apprécie : «J'adore la vie française. La culture et la façon de vivre me conviennent parfaitement. Je pense que c'est l'endroit idéal afin que je m'exprime au mieux sur et en dehors du terrain.» De quoi laisser la porte ouverte pour un éventuel retour à Toulon.