Un nouveau véhicule spatial qui va se prendre pour un bateau

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Un nouveau vaisseau spatial va bientôt être mis en fonction, dans approximativement un an, afin d’explorer notre système solaire. Mais au lieu d’utiliser des propulseurs classiques, ce vaisseau va utiliser des voiles poussées par… la lumière.
Les rayons lumineux ne transportent pas seulement la lumière proprement dite (les photons) mais aussi de l’énergie cinétique. Cette énergie n’est pas très importante, mais est en tout cas suffisante pour propulser un vaisseau munit d’une grande voile. Le vitesse atteinte grâce à ce système permettrait de traverser notre système solaire en seulement 5 ans et de pouvoir en atteindre un autre en “seulement” 100 ans. [NY Times]