Twitter déclare la guerre aux bots

WEB Le réseau a durci ses règles, notamment pour tenter d'endiguer la propagande venue de Russie...

20 Minutes avec AFP

— 

Illustration de Twitter
Illustration de Twitter — LOIC VENANCE

Haro sur les bots. Twitter a publié mercredi de nouvelles règles censées limiter l’influence des « bots », ces programmes informatiques qui envoient automatiquement des messages et largement incriminés dans la diffusion de la propagande politique sur les réseaux sociaux.

Les « bots » sont utilisés par exemple pour envoyer simultanément le même message depuis des dizaines voire des centaines de comptes, pour s’abonner à d’autres comptes, interagir avec des publications (« like », « retweet »…), ce qui a pour effet de gonfler l’importance de certains sujets ou utilisateurs, que ce soit à des fins de manipulation politique ou dans un but promotionnel.

Twitter avait ces derniers mois reconnu que les « bots » étaient très présents sur le réseau et avaient servi à propager de fausses informations et des sujets clivants pour semer la discorde au sein de la société américaine au moment de l’élection présidentielle de 2016.

50.000 faux comptes identifiés

Le durcissement des règles annoncé mercredi « constitue une étape importante dans le but de s’assurer que nous avons une longueur d’avance sur les activités malveillantes ciblant les débats cruciaux qui se déroulent sur Twitter, notamment les élections aux Etats-Unis et dans le monde », écrit le groupe, qui avait indiqué avoir identifié 50.000 faux comptes liés à la Russie.

« Que ce soit clair : Twitter interdit toute tentative d’utilisation de systèmes automatiques dans le but de publier ou diffuser du spam », poursuit le réseau social américain, qui précise que la seule exception concerne les applications diffusant des alertes d’urgence ou météorologiques.

Les développeurs d’applications usant de systèmes automatiques ont un mois pour se conformer à ces nouvelles règles, sous peine de se voir interdire de réseau.

Des Russes inculpés par le procureur

Le procureur spécial chargé de l’enquête russe Robert Mueller a détaillé vendredi une vaste opération de propagande --menée notamment grâce à de faux comptes activés par des « bots »-- dirigée depuis la Russie pour favoriser la victoire du candidat républicain Donald Trump à la présidentielle de 2016, des accusations vigoureusement niées par Moscou.

Les « bots » sont également accusés d’avoir servi à jeter de l’huile sur le feu dans le débat sur les armes aux Etats-Unis, après la fusillade qui a endeuillé un lycée de Floride.