Boxe: Anthony Joshua bat Wladimir Klitschko au bout d'un intense combat

BOXE Le jeune boxeur de 27 ans a battu son aîné (41 ans) par KO technique devant 90.000 spectateurs...

20 Minutes avec AFP

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Anthony Joshua (à dr.) contre Wladimir Klitschko, à Londres le 29 avril 2017.

Anthony Joshua (à dr.) contre Wladimir Klitschko, à Londres le 29 avril 2017. — Nick Potts/AP/SIPA

La fougue plus forte que l’expérience : Anthony Joshua a battu l’Ukrainien Wladimir Klitschko par KO technique samedi soir à Wembley, le jeune Britannique conservant sa ceinture des lourds IBF et raflant le titre WBA vacant.

Devant 90.000 spectateurs, massés dans un Wembley en délire, le jeune boxeur (27 ans) a battu son aîné (41 ans) sur arrêt de l’arbitre après l’avoir envoyé deux fois au tapis dans le onzième round.

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Mais, avant ces deux uppercuts du droit victorieux, ce fut très dur pour le Britannique ! Si le champion olympique 2012 a bien renversé le médaillé d’or des JO-1996, il a dû puiser dans ses ressources après avoir été envoyé au sol lors du sixième round. L’arbitre a dû compter jusqu’à huit mais le Britannique s’est relevé de son premier séjour au sol chez les professionnels. Le talentueux Joshua a désormais remporté ses 19 combats par KO.

Klitschko s’incline ainsi sur KO pour la première fois depuis 2004

Car le combat a été d’une férocité rare entre les deux boxeurs. Et, si l’Ukrainien, déjà battu par Tyson Fury en novembre 2015 et qui n’avait pas combattu depuis, a fait mieux que résister, l’issue du duel a sans doute sonné la passation de pouvoir définitive. Trois fois au tapis sur le ring de Wembley, Klitschko s’incline ainsi sur KO pour la première fois depuis… 2004. Il porte son bilan à 64 victoires, pour cinq défaites.

« Le meilleur a mérité de gagner et, ce soir, le meilleur c’était Anthony », a réagi Klitschko à l’issue du combat. « C’était un événement incroyable. Deux gentlemen ont combattu. Anthony était meilleur que moi. C’est triste d’échouer ce soir. »

« Vous avez vu le cœur qu’a montré @klitschko dans ce combat ? Il faut le respecter pour ça. Garde la tête haute mon frère », a loué le triple champion du monde poids lourds Lennox Lewis, vite imité par la légende Sugar Ray Leonard : « Un combat incroyable entre deux grands boxeurs. Beaucoup de cœur de ces deux-là. Et beaucoup de réponses de la part d'@anthonyfjoshua. »