Back in the game: Maria Sharapova remporte son premier tournoi depuis sa suspension pour dopage

TENNIS Maria Sharapova a remporté dimanche à Tianjin son premier titre WTA depuis son retour sur le circuit en avril

20 Minutes avec AFP

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Maria Sharapova en août 2017
Maria Sharapova en août 2017 — Rob Prange/Shutterstock/SIPA

Maria Sharapova a remporté dimanche à Tianjin son premier titre WTA depuis son retour sur le circuit en avril après avoir purgé une suspension de 15 mois pour dopage.

La Russe, ancienne N.1 mondiale actuellement 86e, a battu en finale la Bélarusse de 19 ans Aryna Sabalenka (102e) 7-5, 7-6 (10/8).

A 30 ans, Sharapova remporte son 36e titre WTA, le premier depuis Rome en 2015. Elle disputait à Tianjin son septième tournoi depuis son retour après son contrôle positif au meldonium durant l'Open d'Australie 2016.

Dimanche, la lauréate de cinq tournois du Grand Chelem a dû batailler avec son service - les deux joueuses se sont échangé onze breaks -, et a renversé la tendance dans les deux manches.

Menée 3-1 dans la première, puis 5-1 dans la seconde, Sharapova a même sauvé une balle de set à 5-4 avant de s'imposer dans le jeu décisif à sa quatrième balle de match.