US Open: Un deuxième Grand Chelem en 2016, Kerber n'est pas la nouvelle numéro 1 mondiale pour rien

TENNIS L'Allemande a dominé Pliskova en trois sets...

R.B. avec AFP
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Angelique Kerber avec le trophée new-yorkais le 10 septembre 2016.
Angelique Kerber avec le trophée new-yorkais le 10 septembre 2016. — SIPANY/SIPA

Déjà assurée de prendre place lundi au sommet du tennis féminin,  s'est offert son deuxième titre du Grand Chelem au terme d'une finale spectaculaire face à la Tchèque Karolina Pliskova,  .

A 28 ans, Kerber est la nouvelle reine du circuit WTA:  de la première place du classement mondial après 186 semaines de règne ininterrompu, et a remporté deux des quatre rendez-vous majeurs de l'année.


«C'est mon année, j'ai eu des hauts et des bas dans le passé, mais je n'ai jamais aussi bien joué au tennis de ma vie», a résumé l'Allemande d'origine polonaise.

«Ce que j'ai réussi cette année est incroyable: je savais que je pouvais courir après la balle pendant quatre heures, mais je me suis surprise à produire un tennis aussi offensif», a-t-elle constaté.

Il lui a fallu ces deux qualités, l'endurance et la prise de risques,  en trois sets (6-3, 4-6, 6-4) au terme d'une finale indécise jusqu'au bout et disputée pendant plus de deux heures sous une chaleur accablante.

La Tchèque, qui avait battu sèchement (6-3, 6-1) l'Allemande trois semaines plus tôt en demi-finale à Cincinnati, semblait avoir pris l'ascendant, physiquement et mentalement, dans le troisième set.

Elle a ainsi pris rapidement le service de son adversaire, au bord de la rupture et de plus en plus frustrée, pour mener 2-1 dans la manche décisive. Mais elle n'a pu confirmer, trahie par ses fautes directes (47) et sa nervosité, comme l'a montré le dernier jeu perdu sur son service après quatre grossières fautes.


«Il n'y a rien de honteux à perdre contre la N.1 mondiale, il y a beaucoup de positif à tirer de cette finale et de ce tournoi», a insisté Pliskova.

«Angelique mérite cette victoire et la première place au classement mondial», a-t-elle estimé.

L'Allemande a en effet disputé quatre des cinq finales les plus importantes de l'année  et à Rio pour les JO 2016). Son seule échec retentissant a eu lieu sur la terre battue de Roland Garros où elle a été éliminée dès le 1er tour.

Elle a surtout rappelé à son pays les plus belles heures de l'ère Steffi Graf qui était jusqu'à samedi la dernière Allemande à avoir remporté l'US Open (1996) et à avoir régné sur le classement WTA (mars 1997).