VI Nations : Italie-Angleterre officiellement reporté pour cause de coronavirus

RUGBY Les organisateurs du tournoi se sont appuyés sur le décret publié par le gouvernement italien pour justifier ce report

A.L.G. avec AFP

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Italie-Angleterre perturbé par le coronavirus.
Italie-Angleterre perturbé par le coronavirus. — Lindsey Parnaby / AFP

Le match du Tournoi des VI Nations Italie-Angleterre, prévu à Rome le 14 mars, a été reporté à une date restant à déterminer en raison de l’épidémie de nouveau coronavirus, ont annoncé jeudi les organisateurs.

« Le tournoi prend note du décret publié par le gouvernement italien le 4 mars » et a décidé « de reporter les trois matchs entre l’Italie et l' Angleterre (hommes, femmes et moins de 20 ans) qui devaient se dérouler le week-end des 13/14/15 mars (…) à des dates ultérieures », a indiqué l’organisation de la compétition dans un communiqué sur son site internet.

C’est le deuxième match reporté dans le Tournoi après celui prévu initialement samedi 7 mars à Dublin entre l’Irlande et l’Italie, où se trouve le premier foyer européen de l’épidémie de Covid-19, qui a fait dans ce pays 107 morts pour plus de 3.000 cas.

Afin d’éviter au maximum rassemblements et foules, le gouvernement italien a décidé par un décret signé mercredi que toutes les compétitions sportives, notamment les matchs de Serie A de football, devront se tenir à huis clos jusqu’au 3 avril. Plutôt que le huis clos, le comité des Six nations a donc privilégié la solution du report sine die.

Un précédent qui date de 2001

Outre les deux rencontres impliquant l’Italie, « tous les autres matchs du Tournoi des VI Nations devraient se dérouler comme prévu », ont précisé les organisateurs, à commencer par Angleterre – pays de Galles à Londres samedi puis Ecosse – France à Edimbourg dimanche. Un calendrier qui pourrait encore être modifié par l’épidémie du nouveau coronavirus, qui a fait quatre morts en France, autre foyer européen de l’épidémie apparue en Chine avec 285 cas confirmés.

Le précédent report de rencontres du Tournoi pour raisons sanitaires remontait à 2001, quand le calendrier avait été bouleversé par une épizootie de fièvre aphteuse au Royaume-Uni, décalant trois matchs (Ecosse-Irlande, pays de Galles-Irlande et Irlande-Angleterre) à l’automne.