Poids lourds: Anthony Joshua gagne aux points et attend le choc contre Deontay Wilder

BOXE Anthony Joshua a gagné aux points contre Joseph Parker…

William Pereira

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Anthony Joshua a gagné aux points
Anthony Joshua a gagné aux points — Dave Shopland/BPI/Shutt/SIPA

Si l’on s’en tient à ses déclarations d’avant combat contre Joseph Parker, Anthony Joshua a failli dans sa mission : il avait annoncé un KO à la neuvième reprise. Promesse non tenue puisque le Britannique, s’il s’est bien imposé, n’a réuni les ceintures mondiales de boxe WBA, IBF, WBO et IBO des poids lourds qu’au prix d’une victoire aux points.

Joshua, 28 ans, compte désormais 21 victoires en autant de combats alors que Parker, 26 ans, a subi sa première défaite en 25 combats. C’est toutefois la première fois de sa carrière que le Britannique ne s’impose pas avant la limite.

« Je suis content d’avoir appliqué ma tactique et de m’être basé sur mon jab », a-t-il déclaré devant 78.000 spectateurs acquis à sa cause. La foule a sifflé l’hymne néo-zélandais puis une partie des spectateurs a sifflé Joshua à la fin de l’affrontement, déçue de ne pas avoir vu de KO.

Et maintenant, le choc Joshua vs Wilder ?

« Je voulais montrer une certaine finesse dans ma boxe », s’est défendu le boxeur, qui attend désormais son ennemi numéro un, la brute Deontay Wilder. Celui-ci a créé la polémique samedi en disant espérer qu’un de ses combats se solde par la mort d’un adversaire, et pourrait être sanctionné par la WBC. « On y va Wilder, on y va ! », a claironné Joshua. « Je veux combattre en Grande-Bretagne », a-t-il néanmoins précisé, alors que l’idée d’un match aux Etats-Unis avait été avancée ces derniers mois.