Vuelta: Clarke vainqueur de la 4e étape, Rodriguez nouveau leader

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L'Australien Simon Clarke (Orica-GreenEdge) a remporté mardi la quatrième étape du Tour d'Espagne, au sommet du col de Valdezcaray, où l'Espagnol Joaquin Rodriguez (Katusha) a pris le maillot rouge de leader à son compatriote Alejandro Valverde (Movistar), distancé après une chute.
L'Australien Simon Clarke (Orica-GreenEdge) a remporté mardi la quatrième étape du Tour d'Espagne, au sommet du col de Valdezcaray, où l'Espagnol Joaquin Rodriguez (Katusha) a pris le maillot rouge de leader à son compatriote Alejandro Valverde (Movistar), distancé après une chute. — Jose Jordan afp.com

L'Australien Simon Clarke (Orica-GreenEdge) a remporté mardi la 4e étape du Tour d'Espagne, au sommet du col de Valdezcaray, où l'Espagnol Joaquin Rodriguez (Katusha) a pris le maillot rouge de leader à son compatriote Alejandro Valverde (Movistar), distancé après une chute. Clarke a devancé au sprint l'Allemand Tony Martin (Omega-Pharma), échappé avec lui. Clarke, 26 ans, s'offre une première victoire dans sa carrière de cycliste, devançant de 2 secondes Martin, au terme d'une échappée qui a débuté après 3,5 km de course.

La quatrième étape du Tour d'Espagne a été marquée par la chute de Valverde entraînant avec lui plusieurs de ses coéquipiers ainsi que certains de l'équipe Saxo Bank. Profitant de la cohue du peloton, l'équipe Sky décidait contre toute attente d'attaquer sans attendre que le maillot rouge ne se relève.

Froome suit Contador

Alberto Contador (Saxo Bank) parvenait à tenir le rythme imposé par l'équipe Britannique. Bien en jambe, l'Espagnol lançait une attaque, avec dans sa roue le Britannique Christopher Froome (Sky), un autre grand prétendant à la victoire finale, et l'Irlandais Nicolas Roche (AG2R - La Mondiale).

Malgré de nombreuses tentatives, Contador ne réussissait pas à distancer Froome, 2e du dernier Tour de France. Au classement général, Rodriguez devance Froome (2e) de 1 seconde et Contador (3e) de 5 secondes tandis que Valverde est parvenu a limiter les dégâts. Il est 9e du classement général, à 36 secondes.

La 5e étape conduira le peloton à Logrono, une course longue de 168 km, favorable aux sprinteurs.