Monfils reste à quai, Nadal prend le quart

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Le Français Gaël Monfils, tête de série N.25, s'est qualifié dimanche pour les huitièmes de finale du tournoi de tennis de Roland-Garros en battant l'Américain James Blake (N.8) en cinq sets 6-2, 6-7 (2/7), 7-6 (7/1), 5-7, 6-4.
Le Français Gaël Monfils, tête de série N.25, s'est qualifié dimanche pour les huitièmes de finale du tournoi de tennis de Roland-Garros en battant l'Américain James Blake (N.8) en cinq sets 6-2, 6-7 (2/7), 7-6 (7/1), 5-7, 6-4. — Eric Feferberg AFP

Le périple de Gaël Monfils à Roland-Garros a pris fin hier. Opposé à Novak Djokovic, le Parisien a longtemps tenu tête au jeune Serbe, avant de craquer dans chaque fin de manche (7-6, 7-6, 6-3). « J'étais un peu entamé physiquement. Je suis déçu car je n'ai pas pu défendre mes chances. J'étais trop sur la défensive », regrettait Monfils, qui se consolera en devenant nº 1 français à partir de lundi prochain.

Avec cette défaite, le Français laisse donc son compatriote Julien Benneteau seul en piste, après la victoire du Bressan par abandon face à Alberto Martin (5-1, ab.). Dans le bas du tableau, Rafael Nadal continue son parcours sans faute. Après s'être débarrassé de Paul-Henri Mathieu en quatre manches, l'Espagnol a fait subir le même sort à l'ancien nº 1 mondial Lleyton Hewitt, gagnant ainsi son billet pour les quarts de finale. « C'est toujours difficile de jouer quelqu'un d'aussi solide que Lleyton. J'ai joué ce qui reste pour l'instant mon meilleur set du tournoi et je l'ai forcé à prendre des risques », estimait le Majorquin, qui a porté sa série de victoires consécutives sur terre battue à 57.

Gaël Anger