Rugby: Le Canadien Jamie Cudmore frappe aussi les esprits des Bleus

COUPE DU MONDE DE RUGBY Les joueurs de l'équipe de France vont retrouver dimanche contre le Canada une vieille connaissance du Top 14: Jamie Cudmore. Un bagarreur mais pas que...

A.P. à Auckland

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Le Canadien (en noir et de face) lors d'un match de Coupe du monde contre les Tonga, le 14 septembre à Whangharei.
Le Canadien (en noir et de face) lors d'un match de Coupe du monde contre les Tonga, le 14 septembre à Whangharei. — J.Naegelen / REUTERS

De notre envoyé spécial à Auckland,

Tous ses partenaires vous le diront, Jamie Cudmore est un homme tout ce qu’il y a de plus civilisé et pacifique.  «N’oubliez pas d’écrire que Jamie est un gentil garçon», s’empresse de préciser Aurélien Rougerie capitaine  du deuxième-ligne  canadien à Clermont. Pas de coup de casque pour une place piquée à la boulangerie, aucun différent régler au direct du gauche dans un établissement nocturne auvergnat, Jamie Cudmore a tout du parfait voisin en dehors peut-être du bruit causée par sa Harley-Davidson.

>> L'anti-fiche du Canada

Mais une fois lâché en liberté sur une pelouse, l’ancien bûcheron (qui a aussi hésité avec une carrière de skieur) a tendance à dégoupiller comme une grenade  quand on lui marche sur les crampons. Avec 22 cartons jaunes et trois rouges depuis ses débuts  à Grenoble en 1998, le Canadien justifie à lui seul l’existence de la commission de discipline de la Ligue. Bagarreur, agressif et un rien susceptible, Cudmore force pourtant l’admiration de ses adversaires à commencer par les joueurs de l’équipe de France qui vont se frotter à lui et ses copains canadiens dimanche à Napier. Fabien Barcella rappelle le pedigree du joueur. «A Clermont, il tient la baraque devant depuis des années. Il est très dense, très massif et toujours à la limite de la règle», n’oublie pas de préciser le pilier de Biarritz.

«Pas de fixette sur lui»

Le Perpignanais David Marty lui a un «ami» en commun avec Jamie Cudmore, son coéquipier en club Grégory Le Corvec. Le Corvec-Cudmore, ces deux là  se cherchent et se trouvent souvent. «Il a un petit contentieux ave Greg mais je ne crois pas ça vaut avec tous les mecs de l’USAP» espère le trois-quarts centre.

Peu connu aussi  pour tendre l’autre joue, Pascal Papé comprend mal ce qu’on reproche au Canadien. «Je n’ai aucun problème avec lui, assure le deuxième-ligne du Stade Français. On ne  va pas faire une fixette sur lui parce qu’il est plus virulent que les autres. Un deuxième-ligne ça sert aussi à imposer le respect dans les regroupements.» A 33 ans, Jamie Cudmore a surtout gagné le respect du rugby français. Au pays du hockey sur glace, il a presque de quoi rivaliser en notoriété avec son petit frère Daniel, acteur vu dans X-Men et dans Twilight.