Equipe de France : Olivier Giroud rappelé après le forfait de Karim Benzema

TITULAIRE L’attaquant de l’AC Milan Olivier Giroud participera aux prochains matchs des Bleus face à la Côte d’Ivoire et l’Afrique du Sud

20 Minutes avec AFP
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Olivier Giroud et Karim Benzema.
Olivier Giroud et Karim Benzema. — FRANCK FIFE / AFP

L’attaquant de l’AC Milan Olivier Giroud a été rappelé en équipe de France pour pallier le forfait de Karim Benzema, blessé, a annoncé ce samedi la Fédération française de football.

La France doit affronter en match amical la Côte d’Ivoire le 25 mars à Marseille puis l’Afrique du Sud le 29 à Lille. Giroud, 35 ans, n’a plus porté le maillot des Bleus depuis la défaite contre la Suisse en huitième de finale de l’Euro. En 110 sélections, le Milanais a inscrit 46 buts, ce qui en fait le deuxième meilleur buteur de l’histoire de l’équipe de France, à cinq buts de Thierry Henry.

Il est le deuxième joueur en activité le plus capé, derrière le gardien Hugo Lloris (136).

« Je ne parle pas de l’équipe de France au passé. »

A 35 ans, la carrière internationale de Giroud semblait arrivée à son terme, conséquence du retour en grâce de Karim Benzema, rappelé pour l’Euro après plusieurs années d’absence et de brouille avec Deschamps, et qui affiche depuis une forme étincelante avec le Real comme en sélection.

Mais dans un entretien à Europe 1 qui devait être diffusé samedi soir, l’intéressé assurait avant son rappel ne pas avoir fait une croix sur le maillot bleu. « Je ne parle pas de l’équipe de France au passé, disait-il selon des extraits de cet entretien publiés par la radio. Donc si le coach m’appelle, je répondrai présent comme je l’ai toujours fait. »

Arrivé l’été dernier à Milan après avoir remporté la Ligue des champions avec Chelsea, l’attaquant réussit une bonne saison en Italie. Il a inscrit onze buts, souvent décisifs, dont huit en championnat, pour les « Rossoneri », actuels leaders.