NBA : Non-vacciné, Irving autorisé à s’entraîner à New York mais pas à jouer

NBA Les joueurs évoluant dans des villes où la vaccination est obligatoire dans les lieux publics font face à un lourd dilemme

20 Minutes avec AFP
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Le meneur des Brooklyn Nets Kyrie Irving le 6 mai 2021.
Le meneur des Brooklyn Nets Kyrie Irving le 6 mai 2021. — Tony Gutierrez/AP/SIPA

Pas de vaccin, pas de match. Kyrie Irving (Brooklyn) a vu son interdiction de s’entraîner dans les installations des Nets levée vendredi par la mairie de New York, qui lui refuse néanmoins toujours le droit de jouer à domicile, en raison de son statut de non-vacciné, rapporte vendredi The Athletic.

La raison pour laquelle la star peut à nouveau prendre part à des séances avec ses coéquipiers tient au fait que la municipalité a reconnu que le HSS Training Center était un bâtiment privé, et qu’à ce titre il pouvait y avoir accès.

Ce qui n’est pas le cas du Barclays Center, la salle où évoluent les Nets. Et tant que le joueur ne présentera pas la preuve d’au moins une dose de vaccin reçue, selon le décret émis par la ville fin août, il ne pourra pas y défendre les couleurs de son équipe.

Environ 95 % des joueurs NBA sont désormais vaccinés. Certains, comme Andrew Wiggins, qui avait demandé une exemption pour motif religieux, a fini par accepter de recevoir le vaccin de Johnson & Johnson.

Terre plate et antivax

Interrogé en conférence de presse, son entraîneur Steve Nash a dit qu’il espérait qu’Irving rejoigne l’équipe pour l’entraînement de samedi, mais n’en était pas encore certain. "C’est positif de pouvoir l’accueillir à nouveau dans nos locaux et de voir enfin faire de nouveau partie de l’équipe… On dirait que ce sont des nouvelles positives", a-t-il déclaré.

S’il refuse de se prononcer sur la question, le refus de Irving de se faire vacciner est la seule explication de sa situation actuelle au regard des autorités locales. Irving défend un choix personnel, mais ce n’est pas la première fois qu’il fait des vagues pour ses positions anti-science. Selon Rolling Stone, Irving s’est notamment mis à suivre et à « liker » des posts d’un compte Instagram propageant des théories conspirationnistes – affirmant que des « sociétés secrètes » cherchaient à contrôler la minorité noire via des nanoparticules, dans le cadre d’un « plan satanique ». En 2018, il avait déjà défrayé la chronique en affirmant qu’il n’y avait pas de preuve que la Terre était ronde.

381.000 dollars perdus pour chaque match non joué

Si le blocage continue, la situation pourrait s’avérer préjudiciable pour son équipe qui pourrait si les choses en restent ainsi, devoir se passer de lui pour la moitié des matches de la saison régulière, soit 41, sans compter d’éventuels rencontres à domicile en play-offs.

La NBA, n’obligeant pas ses joueurs à se faire vacciner, a instauré un protocole sanitaire très restrictif pour les non-vaccinés et décidé que ceux qui manqueraient des matches pour cette raison verraient leur salaire réduit. Pour Irving, cette perte s’élèverait à 381.000 dollars par rencontre non jouée.