Boxe : Tony Yoka remporte son premier titre chez les pros

LA CONQUETE Le boxeur français a battu le Belge Joel Tambwe Djeko par K.O. au dernier round

20 Minutes avec AFP

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Le boxeur Tony Yoka a remporté le titre vacant de l'Union européenne face au Belge Joel Tambwe Djeko le 5 mars 2021..
Le boxeur Tony Yoka a remporté le titre vacant de l'Union européenne face au Belge Joel Tambwe Djeko le 5 mars 2021.. — Joel Tambwe Djeko

Dix sur dix pour Tony Yoka. Le poids lourd français s’est offert vendredi à Nantes sa première ceinture chez les pros en battant par KO le Belge Joel Tambwe Djeko pour remporter le titre vacant de l’Union européenne. Même s’il s’agit d’une ceinture mineure, le champion olympique 2016 donne avec ce titre une nouvelle dimension à sa carrière.

Yoka, invaincu en dix sorties chez les pros désormais, s’est imposé par KO lors du douzième et dernier round après une série de droites et un dernier uppercut qui ont assommé le Belge à 1 min 30 de la fin.

Le champion olympique français a dominé ce combat de bout en bout face à un « Big Joe » qui encaissait bien mais ne le touchait pas assez souvent. A l’attaque du 10e round, Yoka avait touché Djeko trois fois plus souvent que l’inverse, notamment sur des droites précises et efficaces.

Un remake de Rio pour la suite ?

Le Belge de Molenbeek a terminé le combat dans les cordes, avec un oeil droit très gonflé, et a lâché l’affaire après un dernier uppercut, victime donc d’un KO soigneusement préparé pendant tout le combat.

Yoka, très mobile et très actif de bout en bout, a alors tiré la langue. Il ne semblait pas vraiment marqué par ces 12 reprises parfaitement bien gérées, comme souvent depuis le début de sa carrière chez les pros. Après cette première ceinture pro, Yoka aimerait beaucoup affronter l’Anglais Joe Joyce, qu’il avait battu en finale à Rio, en 2016, pour des retrouvailles musclées.