Patrick Tillman, mort au combat

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Ancienne star du championnat de football américain, Patrick Tillman a été tué en Afghanistan, deux ans après avoir quitté les terrains. Au sommet de sa gloire, ce joueur des Arizona Cardinals avait choisi de rejoindre l’US Army en 2002 plutôt que de signer le juteux contrat qui lui était alors proposé. Tillman, qui avait été très marqué par les attentats du 11 septembre, a été victime d’un traquenard tendu jeudi par des talibans. L’annonce de son décès a provoqué un gros choc aux Etats-Unis. Plusieurs cérémonies en sa mémoire ont déjà eu lieu. Notamment devant le stade où évoluent les Cardinals, le club ayant décidé de retirer le maillot numéro 40 que portait Tillman. « Patrick est un héros des temps modernes. Il était loyal, courageux et savait ce que le mot honneur voulait dire », a confié, ému, Bob Ferguson, ancien manager des Arizona Cardinals. Le dernier sportif américain professionnel mort au combat, en juillet 1970, venait aussi de la NFL : Bob Kalsu, qui évoluait aux Buffalo Bills, avait succombé à ses blessures au Vietnam.