Ligue Europa : Manchester United et l’Inter Milan filent en demi-finales

FOOTBALL Le club italien s’est facilement qualifié face au Bayer Leverkusen (2-1). Contre Copenhague, les Mancuniens ont dû attendre la 94e pour mettre le seul but de la partie

20 Minutes avec AFP
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L’équipe de Manchester United après le penalty transformé par Bruno Fernandes, le 10 août 2020.
L’équipe de Manchester United après le penalty transformé par Bruno Fernandes, le 10 août 2020. — Wolfgang Rattay/AP/SIPA

Les affiches des demi-finales de la Ligue Europa commencent à se dévoiler. Manchester United et l’Inter Milan se sont qualifiés lundi dans des matchs disputés à huis clos en Allemagne. Si le club italien n’a pas tremblé face au Bayer Leverkusen (2-1), les Red Devils ont par contre eu beaucoup plus de mal à battre Copenhague 1-0 à Cologne.

Grand match du gardien de Copenhague

Face à Copenhague, le club anglais s’est d’abord fait peur avec deux occasions de l’attaquant de 18 ans Mohammed Daramy (12e, 17e). Manchester a ensuite mis le pied sur le ballon, profitant du gros travail de Pogba-Fred-Bruno Fernandes, mais sans réussir à forcer le verrou adverse, bien protégé par le gardien Karl-Johan Johnsson, auteur d’un grand match. En fin de première période, le rythme est monté d’un cran et le jeune Mason Greenwood a cru ouvrir le score d’un poteau rentrant mais son but a été annulé pour une position de hors-jeu (45e). Bis repetita à la 57e minute, quand Rashford a vu son but annulé là aussi pour hors-jeu, tandis que quelques minutes plus tard, la frappe de Bruno Fernandes aux 20 m a terminé sur le poteau droit.

Mais à l’heure de jeu, les Danois, loin de céder face aux coups de boutoir mancuniens, sont montés en puissance, portés par leur ailier Rasmus Falk et surtout sauvés à de multiples reprises par leur gardien. Les Red Devils s’en sont remis à un penalty de Bruno Fernandes au début de la prolongation (94e). Les joueurs affronteront en demie le 16 août Wolverhampton ou Séville, opposés ce mardi.

Lukaku impérial

Autre favori à la victoire finale, l’Inter Milan a été porté par un très bon match de son attaquant belge Romelu Lukaku, impérial dans la surface et dont le jeu en pivot a posé de nombreux soucis au Bayer dans ce match disputé à Düsseldorf. Après une frappe contrée de Lukaku, le ballon est revenu dans les pieds de Nicolo Barella, qui a marqué d’un somptueux extérieur du pied droit à la limite de la surface (15e). Six minutes plus tard, Lukaku, servi par Ashley Young, a concrétisé la bonne entame de match de l’Inter en marquant en pivot du gauche (21e). Le Bayer Leverkusen, dominé, a réduit le score à la 25e minute, grâce à un but de la pépite Kai Havertz, annoncé du côté de Chelsea et qui a peut-être joué son dernier match avec son club formateur.

Le Bayer n’a finalement jamais été en mesure d’inquiéter les hommes d’Antonio Conte, qui se sont vus refuser deux penaltys après vérification auprès de la VAR (26e, 90e). L’Inter en découdra au prochain tour le 17 août avec Shakhtar Donetsk ou Bâle, qui se rencontrent également ce mardi.

Ces résultats laissent intact pour le Stade Rennais l’espoir de se qualifier directement pour la phase de groupe de la Ligue des champions, Manchester et l’Inter étant déjà qualifiés en C1 via leur championnat. Les Rennais pourraient même s’éviter deux tours préliminaires de qualification si les Ukrainiens du Shakhtar Donetsk éliminaient Bâle et que le FC Séville sortait Wolverhampton mardi soir.