Ligue des champions: City sort le Real Madrid, Zidane éliminé pour la première fois de sa carrière d'entraîneur en C1

FOOTBALL Manchester City a logiquement confirmé sa victoire du match aller en battant les Espagnols sur le même score

J.L. avec AFP

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Gabriel Jesus a permis à City d'éliminer le Real Madrid en 8e de finale de C1.
Gabriel Jesus a permis à City d'éliminer le Real Madrid en 8e de finale de C1. — Nick Potts/AP/SIPA

Manchester City s'est imposé vendredi à huis clos face au Real Madrid 2-1 en 8e de finale retour de la Ligue des champions et retrouvera Lyon, tombeur de la Juventus, samedi 15 août en quarts de finale pour le tournoi final organisé à Lisbonne.

Évidemment, l'histoire retiendra les deux énormes erreurs de Raphaël Varane qui a semblé perdu sans Sergio Ramos, suspendu, à ses côtés, qui ont offert les deux buts aux Mancuniens, mais sur cette double confrontation, c'est bel et bien une victoire tactique du maître Pep Guardiola.

Benzema trop seul

Comme à l'aller, le Catalan avait opté en début de match pour un coup tactique en exilant son véritable avant-centre, Gabriel Jesus, sur l'aile gauche, pour laisser l'axe à un "faux-neuf", Phil Foden, alors que Raheem Sterling a démarré à droite. Un système fait pour aspirer les défenseurs centraux madrilènes - si forts dans les duels quand l'adversaire est face à eux -, hors de position pour ouvrir des espaces pour les courses croisées des ailiers ou les montées de milieux.

Un système qui a aussi mis rapidement Madrid sous un pressing insoutenable extrêmement pénalisant pour sa construction depuis l'arrière. C'est d'ailleurs sur une phase de pressing intense que Thibault Courtois a placé Varane en mauvaise posture dans sa surface, plutôt que de jouer long. Trop emprunté, le stoppeur français s'est fait chiper le ballon par Gabriel Jesus qui a immédiatement servi Sterling seul face au but vide pour l'ouverture du score (1-0, 9e).

Benzema trop seul côté madrilène

Après la pause, Guardiola est revenu à un 4-3-3 plus classique avec Jesus dans l'axe, comme il l'avait fait à Bernabeu pour renverser la vapeur en cinq minutes dans le dernier quart d'heure. Et là encore, ce changement a payé puisque ce diable de Jesus a bien anticipé une tête en retrait trop molle de Varane pour Courtois, pour glisser son pied gauche et envoyer le ballon rebondir jusqu'au fond des filets (2-1, 68e).

Un constat particulièrement cruel pour le gardien belge qui avait multiplié les parades décisives en début de seconde période face à Sterling (47e, 54e) et à Jesus, toujours lui (66e) pour maintenir en vie les espoirs des Merengue.

Entre temps, Karim Benzema, autre grande satisfaction du côté des roses d'un soir, avait relancé le match en marquant son 65e but en Ligue des Champions de sa carrière, ce qui fait de lui le 4e réalisateur de la compétition. Il avait bien servi Rodrygo entre les lignes qui avait éliminé sur son premier contact Joao Cancelo, et le centre du Brésilien avait trouvé Benzema seul aux six mètres pour marquer de la tête (1-1, 28e).

Mais Benzema a été un peu trop seul à poser des problèmes à la défense adverse, Eden Hazard n'ayant que rarement brillé dans ce match. Un but qui ferait s'arracher les cheveux à Guardiola s'il ne les rasait pas, car entre sa passe à Rodrygo et sa tête, aucun des défenseurs mancuniens n'a cherché à savoir où le Français allait se placer. Une démonstration, si nécessaire, que City aura vraiment besoin de progresser défensivement s'il veut soulever le trophée, comme l'avait affirmé le Catalan en conférence de presse avant le match.

C'est la première fois que Zinédine Zidane est éliminé dans une confrontation en aller/retour en Ligue des champions depuis qu'il a pris le banc du Real Madrid en 2016, et cette fois-ci, il n'y a pas débat. City a été au dessus à Bernabeu comme à l'Etihad Stadium.