Espagne: Le FC Barcelone limoge Valverde et embauche Setien

LIGA L'ancien coach du Betis Seville va tenter de rallumer la flamme au Barça avec sa passion pour le beau jeu

20 Minutes avec AFP

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L'ex-coach du Betis Séville Quique Setien va succéder à Valverde sur le banc de Barcelone.
L'ex-coach du Betis Séville Quique Setien va succéder à Valverde sur le banc de Barcelone. — REX/Shutterstock/SIPA

Ce ne sera donc ni Xavi ni Thierry Henry. Le feuilleton catalan s’est terminé lundi soir, avec un divorce acté entre le Barça et Valverde. Et les dirigeants du FC Barcelone ont choisi l’ex-technicien du Betis Séville « Quique » Setien, qui aura la lourde tâche de restaurer le beau jeu et de bien figurer dans la seconde phase de la Ligue des champions.

Critiqué pour son jeu terne et pragmatique malgré deux Liga remportées (2018, 2019), l’entraîneur Ernesto Valverde n’a jamais réussi à se faire accepter au FC Barcelone, et a été remercié lundi, alors que le club se trouve en tête de la Liga, à égalité avec le Real Madrid. La situation ne pouvait plus durer : désavoué par les fans et en interne, Valverde, déjà sur la sellette au creux de l’automne, a payé cher la défaite du Barça en demi-finale de la Supercoupe d’Espagne contre l’Atlético Madrid (3-2) jeudi à Jeddah (Arabie Saoudite), son dernier match passé sur le banc catalan.

Le club et le technicien « sont parvenus à un accord pour mettre un terme au contrat qui les unissait », a indiqué le Barça lundi en soirée, en ajoutant dans un communiqué séparé avoir « trouvé un accord » avec Quique Setien « jusqu’au 30 juin 2022 ».

Valverde loin du tiki-taka

Les dirigeants blaugranas, réunis toute l’après-midi ce lundi au Camp Nou pour trancher l’avenir de Valverde, ont décidé de confier les clés de l’équipe à cet ex-milieu de terrain de l’Atlético Madrid (3 sélections en équipe d’Espagne en 1985-1986) qui a notamment entraîné Las Palmas et le Betis Seville. Il signera son contrat mardi et sera présenté à la presse à 13h30 au Camp Nou. Il sera sur le banc dimanche au Camp Nou pour la réception de Grenade, son premier match au Barça.

Avec Setien, le Barça va-t-il enfin se réveiller de cette semaine cauchemardesque ? Eliminé en Supercoupe, privé de son attaquant-star Luis Suarez pour quatre mois (opéré du genou droit), le club blaugrana doit maintenant affronter un changement de coach, après la désillusion Valverde. Les raisons de ce divorce sont multiples. D’abord, Valverde a payé les deux déconvenues majeures en Ligue des champions, les remontadas contre la Roma en quart de finale en 2018, et Liverpool en demi-finale en 2019. Ensuite, son jeu « pragmatique », loin du « tiki-taka » des glorieuses années Guardiola, n’a pas convaincu, et son manque de résultats sur le plan européen (malgré deux Liga remportées en 2018 et 2019) fait tache, à côté des 9 titres sur 13 possibles glanés en trois saisons par son prédecesseur Luis Enrique.

Un disciple de Cruyff sans expérience européenne

Malgré les bons résultats obtenus cette saison (leader de Liga ex-aequo avec le Real Madrid), un changement devait intervenir pour rendre au plus vite son « ADN » au Barça. Ce sera la mission de « Quique » Setien, disciple de Louis van Gaal et technicien reconnu en Espagne pour son sens du beau jeu, qui a notamment damé le pion à l’Argentin Mauricio Pocchetino pour le poste, décliné par la légende Xavi.

« Il existe un fil qui relie Guardiola à Setien », avait confié Marc Bartra, défenseur passé par le Barça et le Bétis, en septembre 2018 au journal El Pais. « Dans ce Bétis (de Setien), j’ai retrouvé l’entraînement que je suivais avec Guardiola et Luis Enrique », avait-il ajouté.

Malgré cet amour réciproque, « Quique » Setien, dernier entraîneur à avoir gagné au Camp Nou (4-3 le 11 novembre 2018 avec le Betis), n’échappera à la nécessité de résultats immédiats, malgré les absences en attaque de Suarez jusqu’à mi-mai (opération du ménisque du genou droit) et d’Ousmane Dembélé jusqu’à fin février (cuisse droite).

Cela commencera dès le 25 février, où Setien plongera dans le grand bain avec, en guise de premier match de Ligue des champions, un 8e de finale aller décisif contre Naples, après les désillusions européennes de Valverde… et, déjà, un clasico retour des plus brûlants contre le Real Madrid, le 1er mars.