JO 2020: Le marathon aura bien lieu à Sapporo, ce n'est pas un débat pour le CIO

JEUX OLYMPIQUES La gouverneure de Tokyo avait laissé entendre que le sujet était en discussion, alors qu'en fait pas du tout

N.C. avec AFP
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Le président de la coordination des JO 2020 John Coates, à gauche, et la gouverneure de Tokyo Yuriko Koike, ont évoqué le problème de la chaleur qui se posera pour la tenue du marathon olympique.
Le président de la coordination des JO 2020 John Coates, à gauche, et la gouverneure de Tokyo Yuriko Koike, ont évoqué le problème de la chaleur qui se posera pour la tenue du marathon olympique. — Behrouz MEHRI / AFP

Après la prise de parole de la gouverneure de Tokyo, un peu plus tôt dans la journée, on pensait qu’il y avait débat. Mais en fait pas du tout. John Coates, le président de la coordination des JO 2020, a fait savoir vendredi que le déplacement du marathon vers le nord du Japon en raison des conditions météorologiques n’était pas négociable.

Coates a dit comprendre « la grande déception » des habitants de Tokyo, mais il a expliqué que ce choix avait été fait après les Championnats du monde d'athlétisme de Doha, au cours desquels des dizaines d’athlètes épuisés par la chaleur ont dû être admis au centre médical.

Les leçons de Doha

« Le CIO a été choqué par ce qu’il a vu à Doha dans des conditions très similaires à celles qui prévaudront à Tokyo en ce qui concerne la chaleur et l’humidité, a-t-il expliqué. Nous ne voulions pas que le souvenir qui resterait de Tokyo soit celui d’images semblables à celles que vous avez dû voir à Doha dans le marathon et la course sportive. »

John Coates a rencontré vendredi la gouverneure de Tokyo Yuriko Koike, qui avait un peu plus tôt exprimé sur une chaîne de télévision sa vive opposition à un changement de lieu du marathon. Il lui a répété qu’il pensait avant tout à « la santé et au bien-être des athlètes », et a souligné que les solutions envisagées, comme d’avancer l’heure de départ à 03H00 du matin, n’étaient pas réalisables en raison de problèmes de transport et de la difficulté d’assurer la retransmission télévisée d’une épreuve se disputant en nocturne.

« Aucune raison convaincante », selon la gouverneure

M. Coates a par contre proposé d’organiser à Tokyo la cérémonie de remise des médailles de ces épreuves. La question des pertes financières dues à cette décision sera également examinée, a-t-il aussi précisé.

La ville de Tokyo a engagé des dépenses considérables pour réduire les effets de la chaleur étouffante et humide de ses étés, notamment pour recouvrir le parcours du marathon de matériaux spéciaux. Une partie des tickets ont déjà été vendus.

Yuriko Koike a déclaré vendredi qu’elle avait été « très surprise » par cette décision. « Malheureusement, aucune raison convaincante pour tout le monde ne nous a été donnée », a-t-elle affirmé à la presse.