Jérémy Boga, 11 ans et déjà à Chelsea

FOOTBALL La jeune pépite marseillaise a préféré le club londonien à l'OM...

Claude Marc

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Les joueurs de Chelsea célébrant un but face à Liverpool en Ligue des champions, le 30 avril 2008.
Les joueurs de Chelsea célébrant un but face à Liverpool en Ligue des champions, le 30 avril 2008. — E.Keogh/REUTERS

Jérémy Boga était la pépite de l'ASPTT Marseille. A 11 ans, il était déjà courtisé par de nombreux clubs français dont l'OM qui lui avait proposé d'intégrer sa classe élite dès l'année prochaine. Mais le jeune surdoué est finalement parti à Chelsea. «On n'a peut-être pas été assez convaincants», regrette Roland Gransart. Et le responsable du centre de formation olympien de préciser: «On a vite senti que les parents de Jérémy avaient d'autres intentions. Mais, dans ce genre de dossiers, nous nous refusons à parler d'argent, on ne peut pas acheter un enfant.»

Outre-Manche, ils n'ont pas eu autant de scrupules. Pour attirer le jeune meneur de jeu, le club du milliardaire Roman Abramovitch «a fini par faire monter toute la famille en Angleterre. Les Boga sont logés à Londres pour 4 ans», révèle Robert Caturégli, président de l'ASPTT, qui n'a pas touché un centime dans ce transfert. Chelsea a profité du règlement français, selon lequel un enfant de moins de 16 ans ne peut jouer à l'étranger que si un membre de sa famille y réside. Le père de Jérémy travaille à Londres depuis 2 ans. Un recruteur propose un stage cet été, le minot démontre des qualités de frappe et de vision du jeu exceptionnelles, et se retrouve surclassé dans l'équipe des moins de 13 ans chez les Blues de Chelsea à la rentrée. Un début de conte de fée pour Jérémy Boga? On le saura dans quelques années.