Mort d'Emiliano Sala: «Il va laisser une trace éternelle dans ce club», Vahid Halilodzic pleure l'Argentin

FOOTBALL Le coach de Nantes a donné une conférence de presse pleine d'émotion...

20 Minutes avec AFP

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Vahid Halilhodzic, l'entraîneur de Nantes
Vahid Halilhodzic, l'entraîneur de Nantes — AFP

« C'est une vérité terrible, injuste », a déclaré vendredi l'entraîneur du FC Nantes Vahid Halilhodzic après l'identification du corps de l'attaquant argentin Emiliano Sala, décédé dans un accident d'avion le 21 janvier au-dessus de la Manche.

« On avait toujours gardé espoir mais on savait que finalement c'était mince, presque une illusion, utopique », a ajouté l'entraîneur, qui s'est présenté seul à la conférence de presse avant le match contre Nîmes, dimanche, en championnat, à laquelle le gardien Ciprian Tatarusanu et le milieu Abdoulaye Touré devaient initialement participer.

« Pour la famille d'Emiliano et du pilote c'est une chose quand même terrible », a ajouté M. Halilhodzic.

Très proche de l'attaquant depuis son arrivée au club en octobre, Coach Vahid a rendu «hommage à quelqu'un qui va laisser une trace éternelle dans ce club avec son comportement, sa modestie, pas seulement comme joueur mais comme homme. Il a fait l'unanimité partout».

Dans la matinée, le club de Ligue 1 avait annoncé sa décision de retirer des terrains le maillot numéro 9, porté par Emiliano Sala.

« Avant l'entraînement, on va faire une petite cérémonie, dignement et modestement comme il était. Après, est ce qu'on pourra travailler ou non ? C'est autre chose », a-t-il ajouté au sujet de la séance qui doit démarrer à 15H.

Sala avait disparu en avion le 21 janvier au-dessus de la Manche, alors qu'il rejoignait le club de Cardiff avec lequel il avait signé, avec également le pilote David Ibbotson à bord de l'appareil.

La carcasse avait été localisée dimanche et un corps trouvé à son bord avait été remonté mercredi. Jeudi soir, les autorités policières britanniques ont confirmé qu'il s'agissait bien du corps de l'attaquant argentin de 28 ans.