US Open: La WTA soutient Serena et dénonce un traitement différent entre femmes et hommes

TENNIS Ce qui s'est passé entre Williams et l'arbitre lors de la finale ne cesse de faire polémique...

N.C. avec AFP

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Serena Williams a écopé de trois avertissements lors de la finale de l'US Open contre Osaka, le 8 septembre 2018.
Serena Williams a écopé de trois avertissements lors de la finale de l'US Open contre Osaka, le 8 septembre 2018. — CHINE NOUVELLE/SIPA

La WTA a estimé que la sanction infligée à Serena Williams au cours de la finale dames de l'US Open samedi relevait d'«une différence de degré dans la tolérance face aux émotions exprimées par les hommes et les femmes», dans un communiqué dimanche.

«La WTA pense qu'il ne devrait pas y avoir de différence de degré dans la tolérance face aux émotions exprimées par les hommes et les femmes et s'engage pour s'assurer que tous les joueurs soient traités de la même façon. Nous ne pensons pas que ça a été le cas hier soir (samedi)», écrit le directeur de l'organisation Steve Simon dans un communiqué.

La finale dames, remportée par la jeune Japonaise Naomi Osaka (6-2, 6-4), avait été marquée par l'emportement spectaculaire de Serena Williams, qui avait fini par recevoir un jeu de pénalité après avoir qualifié l'arbitre de «voleur».

Une décision que la star américaine avait jugée «sexiste» un peu plus tard en conférence de presse, avant de recevoir le soutien de plusieurs joueuses, notamment l'emblématique Billie Jean King et l'ex-N.1 mondiale Victoria Azarenka.

Plus tôt dans le match, la cadette des soeurs Williams (36 ans) avait reçu un premier avertissement pour «coaching», puis un deuxième pour «bris de raquette», synonyme lui de point de pénalité. Après le premier avertissement avait suivi une discussion musclée en plusieurs épisodes entre Serena et l'arbitre de chaise, le Portugais Carlos Ramos, qui s'était envenimée au fur et à mesure. C'est après le deuxième avertissement, reçu pour avoir fracassé sa raquette, que Serena était sortie de ses gonds.

«Vous attaquez ma personne. Vous avez tort. Vous n'arbitrerez plus jamais un de mes matches. Vous me devez des excuses. C'est vous le menteur», avait-elle lancé. «Vous êtes un voleur. Vous m'avez volé un point», avait-elle accusée. C'est à ce moment-là que l'arbitre portugais lui infligeait un troisième avertissement, synonyme de jeu de pénalité, une sanction rare à ce niveau. Serena Williams a écopé dimanche de 17.000 euros d'amende.