Vendée Globe: Décès à 79 ans de Tony Bullimore, miraculé de l'Everest des mers en 1997

VOILE Le Britannique s'est éteint à l'âge de 79 ans des suites d'un cancer...

W.P, avec AFP

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TONY BULLIMORE
TONY BULLIMORE — NEWSTEAM/SIPA

Tony Bullimore n’est plus. Célèbre pour avoir survécu miraculeusement au naufrage de son bateau sur le Vendée Globe 1996-97, le skippeur britannique s’est éteint à l’âge de 79 ans des suites d’un cancer, a annoncé la presse nationale.

Hypothermie, déshydratation et chocolat

Son naufrage au large de l’Australie en janvier 1997, et l’histoire de son incroyable survie, lors de la prestigieuse course autour du monde sans escale et sans assistance en solitaire, lui avaient valu une notoriété internationale. Alors en mer depuis deux mois, le skipper avait chaviré dans l’océan austral et vécu cinq jours dans une poche d’air exiguë sous la coque renversée, malgré l’hypothermie et la déshydratation.

Se nourrissant uniquement de chocolat et d’eau, blessé aux mains et aux pieds, il croit sa fin arrivée lorsqu’il entend soudainement, le 9 janvier 1997, la miraculeuse sirène d’une frégate de la marine australienne, qui le pousse à quitter son abri pour plonger dans l’eau glacée et rejoindre ainsi le monde des vivants… La reine Elizabeth II avait alors loué « l’extraordinaire instinct de survie » de Bullimore.

Avant le Vendée Globe, Bob Marley et Ben.E.King

Côté terre, Bullimore avait ouvert avec sa femme Lalel en 1966 « le Bamboo Club » à Bristol, où se sont produites des stars comme Bob Marley, Ben E. King ou Tina Turner, avant sa fermeture onze années plus tard après un incendie.

« Une légende de Bristol à la fois sur l’eau et sur la scène musicale. Tout ce que tu as fait pour casser les barrières raciales… Dors bien Tony Bullimore et merci », a écrit la maire de Bristol Cleo Lake sur Twitter.