Tour d'Italie: Malade et déshydraté, Thibaut Pinot obligé d'abandonner juste avant l'arrivée du Giro

CYCLISME Le Français pensait tenir une place sur le podium mais il a explosé lors de la dernière étape de montagne...

J.L. avec AFP

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Malade depuis plusieurs jours, Thibaut Pinot a explosé la veille de l'arrivée à Rome.
Malade depuis plusieurs jours, Thibaut Pinot a explosé la veille de l'arrivée à Rome. — LUK BENIES / AFP

Le Français Thibaut Pinot, qui a vécu samedi une journée noire sur le Tour d'Italie, «a été mis en observation» à l'hôpital d'Aoste, a annoncé samedi soir l'équipe Groupama-FDJ. Son abandon a été confirmé à l'AFP par le directeur sportif de l'équipe française, Martial Gayant.

«Il souffre de déshydratation et de fièvre mais est bien pris en charge», a indiqué l'équipe. Le médecin de Groupama-FDJ, le Dr Jacky Maillot, et le frère et entraîneur du coureur, Julien Pinot, sont restés avec lui. Le Français a connu samedi une défaillance monumentale dans la 20e et avant-dernière étape du Giro.

Quasiment à l'arrêt à 40 kilomètres de l'arrivée, il a fini l'étape avec plus de 45 minutes de retard sur le vainqueur du jour. «Il a été au bout de lui-même, il a dépassé ses limites, a précisé Martial Gayant. On ne l'a pas vu forcément sur les images, mais il était épuisé. Quand il a rejoint l'hôtel, on a eu peur et on a appelé une ambulance.»

«Thibaut va rester la nuit en observation. L'abandon est inévitable. Il est impossible pour lui, dans son état, de remonter sur le vélo», a ajouté Gayant. Avant la dernière étape, une course sans difficulté de 115 kilomètres à Rome, le Franc-Comtois était classé à la 16e place du Giro, à 43 min 46 sec du leader (Froome).

«Il avait réussi son Tour d'Italie jusqu'à aujourd'hui. Il y a eu une étape de montagne de trop. C'est un coup de massue», a déclaré le directeur sportif de l'équipe française. L'an passé, le Français s'était classé 4e du Giro après avoir gagné la dernière étape de montagne, à la veille de l'arrivée.