Nadal prend sa revanche sur Tsonga

TENNIS Le numéro 2 mondial Rafael Nadal est difficilement venu à bout du Français Jo-Wilfried Tsonga en 8e de finale du tournoi d'Indian Wells...

Avec agence

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L'Espagnol Rafael Nadal, tête de série N.2, s'est qualifié pour le 3e tour, en battant le Colombien Santiago Giraldo en deux manches (6-3, 6-3).
L'Espagnol Rafael Nadal, tête de série N.2, s'est qualifié pour le 3e tour, en battant le Colombien Santiago Giraldo en deux manches (6-3, 6-3). — Harry How AFP/Getty Images

L'Espagnol Rafael Nadal, tenant du titre et tête de série N.2, s'est qualifié pour les quarts de finale du tournoi ATP d'Indian Wells, premier Masters series de la saison, en battant le Français Jo-Wilfried Tsonga, en trois manches 6-7 (4/7), 7-6 (7/3), 7-5 mercredi.

C’était la première fois que les deux hommes s’affrontaient depuis la demi-finale de l’Open d’Australie, remportée par Tsonga en janvier dernier. Le match a cette fois été très serré (plus de 3 heures) sans toutefois que le niveau de jeu n’égale celui de leur dernière rencontre (27 fautes directes pour Nadal, 56 pour Tsonga au total).

Le joueur français, 17e mondial, a eu plusieurs opportunités de l’emporter, notamment lorsqu’il a servi pour le match à 5-3 dans le dernier set. Après la défaite, il a déclaré à l’AFP: «Je ne suis pas le même Jo. Je reviens d'un mois sans jouer (ndlr: dernier match le 13 février). Je ne suis pas à mon meilleur niveau. Mais le point positif est que je me bagarre. Je ne passe pas loin. Je suis déçu car je ne gagne pas mais je sais que je fais partie des meilleurs. Je voulais prouver que [mon parcours à] Melbourne n'était pas un accident.»

Il n'y a d'ailleurs plus aucun joueur français en lice au tournoi d'Indian Wells, après la défaite beaucoup plus sèche du numéro 1 français Richard Gasquet face à l'Américain James Blake (6-4 6-2). Inquiétant à quelques semaines du quart de finale de Coupe Davis face aux Etats-Unis.

Les autres résultats de mercredi:

Simple messieurs (8e de finale):

Stanislas Wawrinka (SUI) bat Lee Hyung-taik (KOR) 6-1, 5-7, 6-4

David Nalbandian (ARG/N.7) bat Juan Carlos Ferrero (ESP) 6-2, 6-2

Rafael Nadal (ESP/N.2) bat Jo-Wilfried Tsonga (FRA) 6-7 (4/7), 7-6 (7/3), 7-5

James Blake (USA/N.9) bat Richard Gasquet (FRA/N.8) 6-4, 6-2

Novak Djokovic (SRB/N.3) bat Guillermo Canas (ARG/N.16) 6-2, 6-3

Tommy Haas (GER) bat Andy Murray (GBR/N.11) 2-6, 7-5, 6-3

Mardy Fish (USA) bat Lleyton Hewitt (AUS) 7-5, 3-6, 7-6 (7/4)

Roger Federer (SUI/N.1) bat Ivan Ljubicic (CRO) 6-3, 6-4

Simple dames (1/4 de finale):

Svetlana Kuznetsova (RUS/N.2) bat Agnieszka Radwanska (POL) 6-2, 6-4

Maria Sharapova (RUS/N.5) bat Daniela Hantuchova (SVK/N.4) 7-6 (7/2) 6-1