USAP: Atteint d'une maladie «très grave», le Sud-Africain Jacques-Louis Potgieter arrête sa carrière

RUGBY Le joueur de Perpignan a découvert cette maladie grâce à des examens suite à un choc reçu lors d'un match la semaine passée...

N.C. avec AFP
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Jacques-Louis Potgieter sous le maillot de l'USAP, le 18 août 2017.
Jacques-Louis Potgieter sous le maillot de l'USAP, le 18 août 2017. — Pascal RODRIGUEZ/SIPA

L'ouvreur sud-africain de Perpignan Jacques-Louis Potgieter, atteint d'une maladie «très grave», a annoncé mardi qu'il mettait fin immédiatement à sa carrière. «Je dois arrêter ma carrière, c'est une situation difficile mais je dois arrêter c'est une situation de santé», a déclaré le joueur âgé de 33 ans aux médias locaux, en évoquant une «très grave maladie» mais sans donner plus de détails.

Victime d'une commotion lors du dernier match de l'USAP face à Grenoble (42-23), Potgieter - qui a évolué aux Bulls, aux Cheetas et aux Sharks en Afrique du Sud ainsi qu'à Bayonne, Dax et Lyon en France - a découvert qu'il était atteint de cette maladie en passant des examens après ce choc.

«Quand je prends le choc, je pense que c'est juste un KO mais c'est (les examens après) le choc qui dit c'est fini, c'est fini», a-t-il ajouté en précisant que cette maladie n'avait «rien à voir» avec la pratique du rugby.

«Prêt à nettoyer les vestiaires s'il le faut pour rester avec ce groupe»

Une nouvelle vie va donc commencer pour Potgieter. A priori, elle tournera toujours autour de l'USAP. «Je suis prêt à rester nettoyer les vestiaires s'il le faut mais je veux rester avec ce groupe, dit-il. C'est la première fois de ma carrière que je fais partie d'un effectif aussi exceptionnel. J'ai ma famille en Afrique du sud mais ma famille ici c'est l'USAP.»