Newcastle: Des fans des Magpies lancent une pétition pour retirer le numéro 24 de Cheick Tioté

FOOTBALL Les supporters de Newcastle veulent rendre hommage à leur ancien joueur décédé brutalement lundi…

A.L.G. avec AFP

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Cheick Tioté et Rafael Benitez.
Cheick Tioté et Rafael Benitez. — Richard Lee/BPI/Shutter/SIPA

Le décès de Cheick Tioté a fortement marqué la communauté du football, les supporters de Newcastle y compris (le joueur y a passé sept saisons). Pour rendre hommage au joueur, plus d’un millier d’entre eux ont signé une pétition pour que le numéro 24 de l’ancien Magpie, décédé lundi à Pékin, ne soit plus attribué à l’avenir. La pétition, lancée mardi sur le site change.org, avait récolté mercredi après-midi plus de 1.400 signatures.

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« En hommage pour sa vie, le numéro inscrit sur son maillot doit être retiré », plaide la pétition, qui déplore le décès d’une « légende de Newcastle partie trop tôt. » « Faites signer vos amis et votre famille. Partagez la pétition sur les réseaux sociaux. Montrons à Tioté combien nous l’aimons », conclut l'auteur de la pétition. 

Le milieu de terrain international ivoirien (52 sélections) est décédé lundi à l’âge de 30 ans durant un entraînement de son équipe, le Beijing Enterprises (D2 chinoise). Tioté, vainqueur de la Coupe d’Afrique des nations en 2015 avec la Côte d’Ivoire, avait été transféré en Chine en février, après avoir porté pendant sept ans le maillot de Newcastle United.

Le manager de Newcastle, Rafael Benitez, avait quant à lui rendu hommage lundi sur le site du club anglais, à son ancien joueur, rappelant qu’il avait grandi dans une extrême pauvreté et avait possédé sa première paire de chaussures à l’âge de 15 ans.