JO 2016 : «Nous avons qu'un objectif: l'or » explique Kevin Durant

BASKET Même privés de nombreux joueurs les basketteurs Américains seront encore les favoris du tournoi…

A.Mag. avec AFP

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Kevin Durant pendant les JO de Londres
Kevin Durant pendant les JO de Londres — Eric Gay

Kevin Durant, l’une des rares stars de la NBA à avoir accepté de disputer les JO-2016 de Rio (du 5 au 21 août) a assuré lundi que les Etats-Unis ne pouvaient pas faire autrement que de viser le titre olympique.

« Nous avons qu’un objectif : l’or. Peu importe qui joue et les statistiques des uns et des autres. Nous allons juste essayer de jouer pour gagner », a expliqué Durant lors du coup d’envoi du stage de préparation de « Team USA » à Las Vegas (Nevada).

« Il ne faut pas non plus se mettre trop la pression, cela reste un jeu, le sport qu’on aime tous, on va se préparer en s’amusant, mais on sera super prêt et concentré tous les jours », a insisté le meilleur joueur (MVP) de la saison 2013-14.

Les Etats-Unis, doubles champions olympiques en titre, seront privés à Rio des superstars LeBron James, Stephen Curry, qui ont préféré se reposer après la saison NBA.

Durant, fait donc figure, avec Carmelo Anthony (32 ans), de capitaine de cette équipe.

« En 2012 (à Londres), LeBron James était notre leader, mais il n’était pas en train de dire aux uns et aux autres ce qu’ils devaient faire », a-t-il rappelé. « C’est à tout le monde de faire ce job ».

Futur adversaire des Bleus

Dans la phase de poules du tournoi olympique, les Etats-Unis seront opposés à la Chine, à l’Australie, au Venezuela, à la Serbie et bien sûr la France.

« Il ne faut prendre personne à la légère, notre plus grand défi, cela va être de respecter tous nos adversaires, des équipes comme l’Espagne, l’Argentine, l’Australie ou la France ont beaucoup de joueurs qui évoluent en NBA », a conclu Klay Thompson qui disputera pour la première fois les Jeux.