JO: C'est fait, le «Team Yavbou» ira à Rio (et y visera une médaille)

VOLLEY Les champions d'Europe ont validé leur billet samedi...

R.B. avec AFP

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L'équipe de France de  volley s'est qualifié pour les JO le 4 juin 2016.
L'équipe de France de volley s'est qualifié pour les JO le 4 juin 2016. — TORU YAMANAKA / AFP

Quatre ans qu'elle attendait ce moment et le préparait: l'équipe de France messieurs de volley s'est qualifiée samedi pour les jeux Olympiques de Rio (5-21 août) et affiche ses ambitions de médaille.

«Enfin on se qualifie...» C'est plus un souffle de soulagement qu'un cri du coeur que le pointu Antonin Rouzier laisse échapper à l'issue du match difficilement remporté contre le Venezuela 3-2 (25-21, 23-25, 25-11, 20-25, 15-9).

Car ce billet pour Rio, cela fait 4 années, depuis l'échec à se qualifier pour les JO de Londres, que l'équipe de France entraînée par Laurent Tillie la prépare et l'attend.

«Je pense qu'on a tout mis en oeuvre pendant quatre ans pour arriver à notre objectif qui est Rio, et puis voilà, on l'a fait, donc on est super heureux», lance l'attaquant vedette Earvin Ngapeth.

Ces derniers mois, les victoires se sont enchaînées et le Team Yavbou est devenu l'une des équipes les plus craintes au monde, mais aucun de ses résultats ne l'avait qualifié jusque-là pour Rio.

En 2015, ils remportent la Ligue mondiale puis le championnat d'Europe mais ces compétitions n'étaient pas qualificatives. Ils perdent cette année en finale du TQO de Berlin contre la Russie qui, malgré un joueur contrôlé positif n'est pas déclassée et conserve le seul billet olympique attribué lors de ce tournoi. Il ne restait que cette ultime chance, à Tokyo.

«Franchement c'était long, on a perdu tellement peu de match... On a l'impression qu'on ne sortait jamais du tunnel. On a fait trois années exceptionnelles là, et on ne se qualifie qu'à deux mois des Jeux...», a commenté le passeur Benjamin Toniutti.

Alors le leitmotiv samedi chez les Bleus était «cette qualification, on la mérite!»

«On touche un peu le bonheur», a reconnu Tillie en affirmant d'ores et déjà que l'objectif réel «est une médaille olympique».

«L'objectif c'est Rio mais aller à Rio pour faire quelque chose!», renchérit Ngapeth alors que Toniutti prévient: «On est parti de rien, personne ne nous connaissait, personne ne nous respectait, et maintenant on est à Rio. On ne va pas y aller pour faire de la figuration!»

Avec 5 victoires et 1 défaite, les Bleus sont assurés de décrocher dans ce TQO l'une des places qualificatives pour Rio. Les champions d'Europe doivent encore affronter le Japon dimanche pour leur dernier match du tournoi, sans enjeu pour eux.

Le TQO de Tokyo était la dernière compétition qualificative pour les JO 2016. A l'issue de ce championnat à 8 équipes, les trois premiers et le meilleur Asiatique iront aux Jeux. Si le qualifié asiatique termine sur le podium, le quatrième du tournoi ira aussi au Brésil.

Avant la France, la Pologne championne du monde avait assuré jeudi sa qualification pour Rio.