Rafael Nadal est toujours l'ombre de lui-même, il perd contre Cuevas à Rio

TENNIS Et ça nous fait franchement mal au coeur de le voir comme ça...

A.M. avec AFP

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L'Espagnol Rafael Nadal à Rio, le 21 février 2016.
L'Espagnol Rafael Nadal à Rio, le 21 février 2016. — YASUYOSHI CHIBA / AFP

C'est triste, un champion qui sombre dans la médiocrité. L'Espagnol Rafael Nadal, 5e joueur mondial, a été éliminé samedi en demi-finale du tournoi ATP-500 sur terre battue de Rio par l'Uruguayen Pablo Cuevas 6-7 (6/8), 7-6 (7/3), 6-4.

«J'ai raté ma chance, c'est tout»

Nadal a même gaspillé deux balles de set en enchaînant une double faute et un coup droit trop long dans le premier tie-break avant de céder devant les 17 premiers services (dont sept aces) de rang de Cuevas dans le dernier set. «J'ai raté ma chance, c'est tout», a expliqué Nadal. «Je me suis battu jusqu'au bout. Je dois savoir l'accepter et continuer à travailler pour changer cette dynamique(...) Je n'ai pas remporté de titres donc les deux derniers tournois sont un peu décevants. Mais j'ai eu des opportunités: j'ai perdu deux fois en demi-finale et, maintenant, je dois penser à Indian Wells.»

C'est seulement la deuxième fois, depuis 2005, que Nadal perd sur terre battue contre un adversaire qui ne figure pas dans le top 30 mondial. Pour la première fois depuis trois ans, il n'y aura aucun Espagnol en finale puisque Pablo Cuevas affrontera l'Argentin Guido Pella, tombeur, dans l'autre demi-finale, de l'Autrichien Dominic Thiem 19e mondial 6-1, 6-4.