VIDEO. Messi manque (encore) un penalty mais Suarez fait gagner le Barça

FOOTBALL Les Barcelonais l'ont emporté à Bilbao...

R.B. avec AFP

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Luis Suarez, buteur lors de Bilbao-Barça le 23 août 2015.
Luis Suarez, buteur lors de Bilbao-Barça le 23 août 2015. — Alvaro Barrientos/AP/SIPA

Une belle volée de Luis Suarez a sauvé le FC Barcelone d'un scénario mal engagé à Bilbao (1-0) dimanche pour la 1re journée du Championnat d'Espagne, offrant au champion sortant des débuts victorieux et une revanche bienvenue après la Supercoupe d'Espagne perdue contre l'Athletic.

Démarrage chaotique pour le Barça: l'équipe de Luis Enrique a beaucoup souffert à San Mames, avec notamment un penalty raté par Lionel Messi (31e) et deux joueurs-clés sortis du terrain sur blessures, Dani Alves (19e) puis Sergio Busquets (68e).

Ces deux blessés ne vont pas arranger les affaires du club catalan, dont la profondeur d'effectif semblait déjà limitée sur fond d'interdiction de recrutement jusqu'à janvier 2016.

Au moins le Barça a-t-il entamé la défense de son titre en Liga par une victoire. Et cela, il le doit à Suarez, dont la volée limpide du pied gauche sur un centre en demi-volée de Jordi Alba (54e) a évité au Barça un sérieux mal de crâne.

Au classement, Barcelone rejoint en tête l'Atletico Madrid et l'Espanyol Barcelone, victorieux samedi sur ce même score de 1-0, respectivement contre Las Palmas et Getafe.

Le but de Suarez est seulement le 3e en six matches lors de cette première journée inhabituellement pauvre en buts, en attendant le déplacement du Real Madrid à Gijon dimanche soir.

Il semble que les défenseurs de Liga soient revenus de vacances en meilleure forme que les attaquants: Barcelone a peiné à San Mames, où il avait sombré en Supercoupe d'Espagne la semaine dernière (défaite 4-0 avant un nul 1-1 au retour).

L'Athletic, avec son style engagé et son pressing haut, n'a jamais laissé les Barcelonais développer leur jeu, à l'image d'un Lionel Messi muselé et impuissant.

D'entrée, l'Argentin a montré des signes de nervosité en chargeant dans le dos Mikel Balenziaga qui protégeait la sortie du ballon (12e). Il a aussi expédié deux coups francs successifs dans le mur (38e).

Et lorsque l'arbitre a sifflé un penalty discutable pour une faute de Gorka Elustondo sur Suarez, Messi a buté sur le gardien Gorka Iraizoz (31e).

Soit le 14e penalty manqué en 63 tentatives avec le Barça pour le quadruple Ballon d'Or, dont quatre échecs la saison dernière, ce qui risque de relancer en Catalogne le débat sur le tireur N.1 de l'équipe.

Bref, dans ces circonstances contraires, l'essentiel pour le Barça n'était pas de briller, mais de gagner.