NBA: Oui, Kobe Bryant pourrait partir à la retraite en fin de saison

NATATION Le joueur des Lakers a bientôt 37 ans...

R.B. avec AFP

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Kobe Bryant pourrait prendre sa retraite à la fin de la saison.
Kobe Bryant pourrait prendre sa retraite à la fin de la saison. — SIPA

La saison NBA 2015-2016 pourrait être la dernière pour Kobe Bryant, joueur vedette des Los Angeles Lakers, qui a admis mardi qu'il attendrait cependant la fin de la saison pour décider.

«Il n'y a rien de décidé mais j'en ai déjà parlé», a confié à Yahoo Sports l'homme aux cinq titres avec la franchise de LA (2000, 2001, 2002, 2009, 2010).

«Est-ce que ça pourrait être ma dernière? Absolument. C'est difficile de décider. C'est vraiment dur de prendre ce genre de décision. Les joueurs à qui j'en ai parlé m'ont dit "Kobe, tu sauras".»

A bientôt 37 ans, le numéro 24 des Lakers n'a pas disputé l'intégralité des trois dernières saisons en raison de graves blessures.

Cette saison, le «Black Mamba» a disputé 35 matches avec des moyennes de 22,3 points, 5,6 passes et 5,7 rebonds, avant de se blesser à l'épaule droite fin janvier.

Bryant se sent pourtant en forme au moment d'aborder sa vingtième saison de NBA.

«Il n'y a pas de question sur ce que je peux encore faire», a-t-il assuré. «Mon corps et mes jambes vont bien. Je suis en bonne santé. Mais ça va être simple: soit je continue, soit je n'y arrive plus. Mais je pense que cette décision devra être prise à la fin de la saison.

En mai, Mitch Kupchak, le manager des Lakers, avait affirmé que son joueur avait déjà choisi et qu'il mettrait un terme à sa carrière à l'issue de la saison 2015-2016. Bryant avait démenti dans la foulée.