VIDEO. Perclus de crampes, LeBron James offre la victoire à son équipe

BASKET L’ailier de Cleveland a inscrit 37 points contre Atlanta…

R.B. avec AFP

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LeBron James lors de Cleveland-Atlanta le 24 mai 2015.
LeBron James lors de Cleveland-Atlanta le 24 mai 2015. — Tony Dejak/AP/SIPA

Malgré un catastrophique début de match et des crampes en prolongation, LeBron James a offert une troisième victoire consécutive sans doute décisive à Cleveland face à Atlanta en finale de conférence Est, dimanche.

Les Cavaliers se sont imposés 114 à 111 en prolongation grâce aux 37 points (14 sur 37 au tir), 18 rebonds et 13 passes décisives de son joueur-vedette, poussé dans ses derniers retranchements par une équipe d'Atlanta qui n'a plus rien à perdre.

«King James» a pourtant longtemps été méconnaissable: il a fini le premier quart-temps sans le moindre point marqué et il a fallu attendre sa onzième tentative pour qu'il marque son premier panier!

Jamais le double champion NBA et quadruple MVP n'avait connu un tel début de matche en play-offs, mais il s'est bien rattrapé ensuite avec notamment ses 15 points dans le 3e quart-temps et les cinq derniers points de la partie alors qu'il était à bout de force.

«J'ai des bobos un peu partout, mais je ne pouvais pas rester sur le banc, il fallait que je montre l'exemple à mes coéquipiers», a souligné James qui n'a plus besoin que d'une victoire pour disputer sa cinquième finale NBA consécutive.

Cleveland peut empocher son billet pour la deuxième finale de son histoire, la première remontant à 2007, dès mardi, toujours à domicile.

Il est très probable que les Cavaliers seront opposés aux Golden State Warriors de Stephen Curry qui mènent également trois victoires à zéro face aux Houston Rockets.

Il se murmure même que la NBA songe à avancer, en cas de qualifications de Golden State lundi et de Cleveland mardi, le début de la finale de deux jours au 2 juin.