US Open: Gasquet et Monfils, pour une place en huitièmes...et en Coupe Davis?

TENNIS Les deux Français s'affrontent dimanche au 3e tour à New-York

J.L. avec AFP
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Les tennismen français Gaël Monfils (à g.) et Richard Gasquet lors d'un match à l'US Open, le 6 septembre 2010.
Les tennismen français Gaël Monfils (à g.) et Richard Gasquet lors d'un match à l'US Open, le 6 septembre 2010. — E.Munoz/REUTERS

Pour la onzième fois de leur carrière, Gaël Monfils et Richard Gasquet vont s'affronter dimanche avec en jeu un billet pour les 8e de finale de l'US Open. «La Monf», 27 ans, et «Richie», 28 ans, se connaissent «depuis toujours», s'apprécient et s'attendent à «un gros match».

Monfils mène aux points

Ils se sont déjà affrontés à deux reprises en 2014, matches remportés par Monfils en 8e de finale à Doha (6-2, 7-5) et en finale à Montpellier, son seul titre de l'année (6-4, 6-4). Après quelques mois chaotiques entre pépins physiques et bobos à l'âme, Monfils va bien. Il n'a pas réussi de coups d'éclat depuis son quart de finale à Roland-Garros, mais a fait vaciller en août Novak Djokovic à Toronto et Roger Federer à Cincinnati.

Un an après sa demi-finale à New York, Gasquet, quant à lui, a vu sa tournée nord-américaine perturber par une blessure aux abdominaux alors qu'il avait atteint les demi-finales à Washington début août. Le Biterrois, 14e mondial, estime que son cadet de quelques mois «est un peu favori»: «Son classement n'est pas à la hauteur de son niveau de jeu: il devrait être dans les dix premiers mondiaux».

Duel avant la Coupe Davis

Ce à quoi Monfils répond: «Richard joue bien ici, il aime ce genre de match, on a chacun un style de jeu qu'on aime bien jouer». Et que les observateurs délecteront avec attention, à dix jours de la demi-finale de  Coupe Davis contre la République tchèque à Roland-Garros.